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La formation d'un marché international des produits

Un commerce international existait dès l'Antiquité pour certains produits : sur de longues distances pour des produits de luxe de faible poids comme les soieries, les épices ou l'or, dans des aires géographiques plus limitées pour des produits pondéreux qui, comme le blé, le poisson salé, le vin, le bois, pouvaient néanmoins être transportés à des coûts raisonnables grâce au bon marché des transports maritimes. L'histoire du commerce international est celle d'une extension progressive des flux à des produits plus nombreux, à des valeurs plus importantes relativement aux produits nationaux des pays concernés, à des aires plus larges. Le développement s'est fait de manière discontinue, en fonction de la productivité des transports, des relations économiques et politiques entre pays, de l'existence d'une demande dynamique. Aux xvie et xviie siècles se développèrent, à une échelle qui faisait des exportations des débouchés majeurs pour les producteurs, deux types de commerce, celui des matières premières de l'Europe du Nord transitant par la Hollande vers l'Europe de l'Ouest exportatrice de vin français et de produits manufacturés, et par ailleurs un commerce intrabranche de produits textiles entre les pays les plus avancés, que leur concurrence conduisait à des pratiques mercantilistes.

Le xviiie siècle vit une extension massive des échanges avec les Amériques exportatrices de sucre et de tabac, dont la consommation en Europe augmentait avec la baisse de leurs prix et la hausse des niveaux de vie, avec l'Asie productrice de coton, d'indiennes, de céramiques, et avec l'Afrique intégrée dans ce système par la traite. Désormais ces échanges portaient sur des produits de grande diffusion, toiles de lin puis, à la fin du siècle, cotonnades. Pour ces industries, les marchés extérieurs représentaient déjà plus de 20 p. 100 des ventes. Un [...]

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  • : docteur ès lettres, maître de conférences à l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Patrick VERLEY, « CAPITALISME - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/capitalisme-histoire/