CANTIQUE SPIRITUEL, Jean de la CroixFiche de lecture

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Un lyrisme mystique

Le poème, reflet d'une expérience mystique singulière, est l'élément essentiel du Cantique spirituel. Selon le modèle du Cantique des cantiques, celle-ci s'exprime en une sorte d'églogue pastorale, dans une métrique harmonieuse. La poursuite amoureuse des deux personnages mis en scène s'achève par l'union d'amour et sa célébration lyrique. Le poème se présente comme un dialogue d'amour entre l'Épouse et l'Époux, figures de l'âme et de Dieu. L'étrangeté ou la beauté des images, la variété des rythmes et des tonalités, le souffle de l'inspiration qui traverse toute la composition en font un chef-d'œuvre de l'art lyrique, où la voix de l'âme se fond dans la plénitude du désir érotique : « Jouissons de nous, Ami,/ en ta beauté allons nous contempler,/ sur le mont ou sur la colline,/ là où jaillit l'eau pure,/ et dans l'épaisseur entrons plus avant. » De ces strophes « composées en amour d'abondance mystique », Jean de la Croix déclare vouloir « donner quelque lumière en général [...], ce qui me semble être le mieux, car il est plus à propos de laisser ces discours d'amour en leur étendue, afin que chacun en profite selon sa façon et selon la portée de son esprit, que de les restreindre à un sens qui ne sera ajusté à toute sorte de palais ». Malgré ces réserves, Jean de la Croix explique minutieusement chaque strophe. Le commentaire est toujours composé de la même manière : une brève introduction précède chaque strophe, citée en entier ; le sens général, aussitôt résumé, est suivi d'une explication détaillée.

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Écrit par :

  • : professeur émérite des Universités, membre correspondant de la Real Academia Española

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«  CANTIQUE SPIRITUEL, Jean de la Croix  » est également traité dans :

JEAN DE LA CROIX (1542-1591)

  • Écrit par 
  • Louis COGNET, 
  • Bernard SESÉ
  •  • 3 742 mots

Dans le chapitre « Les poèmes »  : […] Les trois poèmes majeurs ( Cantique spirituel, Nuit obscure, Vive flamme d'amour ) recueillent la quintessence de l'expérience humaine et mystique de Jean de la Croix : la rencontre avec Dieu. Leur commentaire en prose fait l'objet des quatre grands traités doctrinaux, expressément écrits à l'intention des religieuses dont Jean de la Croix était le directeur spirituel : Subida del Monte Carmelo, […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Bernard SESÉ, « CANTIQUE SPIRITUEL, Jean de la Croix - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cantique-spirituel/