CANDIDE, OU L'OPTIMISME, VoltaireFiche de lecture

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Candide de par le vaste monde

Trente chapitres permettent de suivre les aventures d'un jeune bâtard allemand, nommé Candide pour sa naïveté. Fils naturel d'une demoiselle noble et entichée de ses titres, il est élevé dans le château de son oncle en Westphalie, apprend de son maître de philosophie, Pangloss, que tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes et fait brutalement l'expérience du contraire : chassé du château pour avoir embrassé Cunégonde, sa cousine, il est enrôlé par surprise dans l'armée des Bulgares en lutte contre les Abares : « Candide, tout stupéfait, ne démêlait pas encore trop combien il était un héros. Il s'avisa un beau jour de printemps de s'aller promener, marchant tout droit devant lui, croyant que c'était un privilège de l'espèce humaine, comme de l'espèce animale, de se servir de ses jambes à son plaisir. Il n'eut pas fait deux lieues que voilà quatre autres héros de six pieds qui l'atteignent, qui le lient, qui le mènent dans un cachot. » Témoin de la boucherie militaire, il s'enfuit en Hollande où il retrouve Pangloss qui lui rapporte la destruction du beau château de Westphalie. Avec Jacques, un commerçant anabaptiste et vertueux, ils partent pour le Portugal et assistent au tremblement de terre de Lisbonne, qui entraîne une flambée d'intolérance. Candide est sauvé de l'Inquisition par Cunégonde, devenue la maîtresse d'un juif richissime et du Grand Inquisiteur. Candide les tue l'un et l'autre et s'enfuit avec sa maîtresse en Amérique. Il perd celle-ci à Buenos Aires, et visite avec son valet Cacambo les colonies jésuites du Paraguay, les tribus anthropophages des Oreillons et le royaume utopique d'Eldorado.

Il voit de ses yeux les horreurs de l'esclavage et rencontre sur le bateau de retour vers l'Europe Martin le pessimiste, pour qui tout va mal dans le pire des mondes. Puis Candide séjourne à Paris et à Venise : le seigneur Pococuranté lui montre qu'on peut posséder tout ce qu'il faut pour être heureux, et n [...]


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Candide ou l'optimisme, de Voltaire

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Écrit par :

  • : professeur de littérature française à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Michel DELON, « CANDIDE, OU L'OPTIMISME, Voltaire - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/candide-ou-l-optimisme/