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Une tumeur solide est une sorte d’organe

On s’intéressera ici surtout aux carcinomes, tumeurs solides développées à partir d'un tissu épithélial (peau, muqueuse) qui sont les plus fréquentes chez l’homme. Ces tumeurs sont composées non seulement de cellules épithéliales en prolifération, mais aussi d’un microenvironnement complexe qui favorise la croissance et la dissémination tumorale. Pendant des décennies, on a cru que la formation des tumeurs pouvait être entièrement expliquée par l’accumulation d’altérations génétiques dans les cellules épithéliales. Certes, les mutations jouent un rôle important dans le développement de tumeurs. Cependant, les tumeurs ne peuvent pas être simplement réduites à une masse de cellules tumorales en division, mais doivent être considérées comme de véritables écosystèmes composés de nombreux types cellulaires nichés dans un environnement particulier appelé stroma tumoral. Ainsi, on retrouve dans celui-ci des cellules endothéliales – qui constituent les vaisseaux sanguins et lymphatiques –, des fibroblastes contractiles – responsables, entre autres, de la synthèse des protéines de la matrice extracellulaire dont l’ensemble constitue l’architecture de l’organe –, des cellules du système immunitaire, ainsi que des facteurs solubles comme des cytokines, molécules qui régulent l’activité et la fonction de nombreux types cellulaires. Il est désormais admis que la croissance d’une tumeur dépend à la fois de propriétés intrinsèques acquises par les cellules tumorales et d’interactions dynamiques entre les différents composants du microenvironnement et les cellules tumorales. Ainsi, la pathologie cancéreuse ne doit pas être perçue comme une simple maladie de la cellule, mais plutôt comme une maladie de la cellule – tumorale ou prétumorale – plongée dans un environnement tissulaire et cellulaire favorable au développement de cet organe qu’est une tumeur solide.

Une tumeur est un organe

Dessin : Une tumeur est un organe

La tumeur ne peut plus être considérée comme un simple regroupement ou un sac de cellules tumorales. Elle est en réalité un petit organe qui enserre un véritable écosystème composé de multiples types cellulaires et fibres de la matrice extracellulaire. 

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Métastases d’un cancer de la prostate

Métastases d’un cancer de la prostate
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Une tumeur est un organe

Une tumeur est un organe
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Mode d’action des anticorps anti-PD-1

Mode d’action des anticorps anti-PD-1
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Migration du lymphocyte T au cours d’une réponse antitumorale

Migration du lymphocyte T au cours d’une réponse antitumorale
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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, chef d'équipe à l'Institut Cochin, Paris

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Pour citer l’article

Emmanuel DONNADIEU, « CANCER - Immunothérapie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cancer-immunotherapie/