CANADAHistoire et politique

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Nom officielCanada (CA)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par la gouverneure générale Julie Payette (depuis le 2 octobre 2017)
Chef du gouvernementJustin Trudeau (depuis le 4 novembre 2015)
CapitaleOttawa
Langues officiellesanglais, français

Premiers explorateurs

Des Irlandais seraient venus en Amérique du Nord entre 540 et 983. Des Vikings, partis de Norvège, s'étaient installés au Groenland en 982 à la suite d'Éric le Rouge. Un fils de celui-ci, Leif, fonda une colonie norvégienne en Amérique du Nord (1002). Il est encore impossible d'en fixer le lieu. L'archéologue Mallery soutient que les survivants de cette colonie se sont mêlés aux Iroquois.

Les Européens du xve siècle se convainquirent que l'Atlantique les conduirait à l'Asie mystérieuse et fabuleusement riche. Ils cherchaient de l'or car l'Europe était en train d'épuiser ses réserves de métal jaune pour payer ses achats en Asie par les routes traditionnelles. Audacieux et disposant de meilleurs navires, les marins européens se sentaient prêts à se risquer sur des mers inconnues. Lorsque Jean Cabot, navigateur vénitien au service d'Henri VII d'Angleterre, arriva à une « terre neuve » (1497), il se crut sur la route des Indes, des épices, des soieries, des pierres précieuses et de l'or. A-t-il débarqué au Labrador, à Terre-Neuve, au Cap-Breton ou dans l'île du Prince-Édouard ? Ce qui importe, c'est que « la façade atlantique du Canada d'aujourd'hui prenait définitivement place dans l'histoire » (Marcel Trudel).

Dès 1504, des Bretons de France pêchent du côté de Terre-Neuve. En 1509, Thomas Aubert, de Dieppe, ramène en France des indigènes. Des pêcheurs anglais, espagnols, portugais et basques fréquentent également les pêcheries terre-neuviennes. Il semble même qu'une colonie portugaise, dont l'existence fut éphémère, s'établit au Cap-Breton (1520-1521).

La diversité des groupes ethniques qui participèrent à la prise de possession de cette terre nouvelle constitue un phénomène constant : du xviie siècle à nos jours, le Canada a accueilli quelque dix millions d'immigrants, représentant tous les pays, toutes les races et toutes les cultures.


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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des arts et des sciences, université de Montréal, membre à titre d'associé étranger de l'Académie des sciences d'outre-mer de France
  • : professeur titulaire, département de science politique, université de Montréal, Québec (Canada)

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Pour citer l’article

Michel BRUNET, Alain NOËL, « CANADA - Histoire et politique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-histoire-et-politique/