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Histoire et géographie

La naissance d’une nation

Avec l’arrivée des Anglais et des Français aux xvie et xviie siècles à Terre-Neuve, sur la côte atlantique et dans la vallée du Saint-Laurent, l’économie d’un Canada en devenir repose sur la traite des fourrures, le commerce avec les nations autochtones, la pêche et l’agriculture. Jusqu’au milieu du xixe siècle, le transport se fait essentiellement par voie maritime. La population et les centres urbains embryonnaires se concentrent près des voies navigables sur la côte atlantique, le Saint-Laurent et les Grands Lacs.

Après la chute du régime français en 1763 et la guerre d’indépendance des États-Unis (1775-1783), les frontières entre les nouveaux États indépendants américains et les colonies britanniques du nord du continent sont déterminées en 1783 par le traité de Paris. Ce traité fixera la frontière sud du Canada actuel. L’afflux des loyalistes britanniques sur la rive nord des Grands Lacs force le Parlement britannique en 1791 à diviser la province de Québec en Haut-Canada (qui deviendra l’Ontario), anglais et protestant, et en Bas-Canada (le Québec), français et catholique. L’activité économique se diversifie avec la révolution industrielle dans la première moitié du xixe siècle. Les deux Canadas s’unissent politiquement en 1840 avec la création d’une assemblée législative. Le dominion du Canada naît officiellement en 1867 avec la confédération des provinces de l’Ontario, du Québec, du Nouveau-Brunswick et de la Nouvelle-Écosse. Suivront le Manitoba (1870), la Colombie-Britannique (1871) et l’Île-du-Prince-Édouard (1873).

C’est vers cette période que le chemin de fer et les routes commencent à supplanter les voies maritimes pour le commerce et les mouvements de [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite de sciences économiques à l'université d'Ottawa, Ontario (Canada)

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Pour citer l’article

Serge COULOMBE, « CANADA - Économie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-economie/