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Canada : carte physique

Canada : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les Rocheuses au Canada

Les Rocheuses au Canada
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Érable à sucre (feuille)

Érable à sucre (feuille)
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Ile de Vancouver

Ile de Vancouver
Crédits : 2009fotofriends/ Shutterstock

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CapitaleOttawa
Langues officiellesanglais, français
Unité monétairedollar canadien (CAD)
Population37 152 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)9 984 670

Quatre ensembles du relief bien distincts

À première vue, le relief canadien semble d'une étonnante simplicité ; on en arrive même à imaginer qu'il n'est que le prolongement nordique du triptyque étatsunien associant Appalaches, plaines centrales et montagnes de l'Ouest. La réalité est différente, à deux titres : d'une part, si l'on retrouve bien les trois subdivisions précitées, force est de constater que leur présence au Canada est passablement modifiée ; d'autre part s'ajoute un quatrième élément qui singularise tout à fait le Canada par rapport à son voisin : le bouclier.

À l'ouest, le système cordilléran est beaucoup plus resserré qu'aux États-Unis. Les montagnes Rocheuses, qui, contrairement à ce que l'on entend souvent, ne sont que l'axe des hauts sommets le plus à l'est, surgissent brutalement au-dessus des collines de piedmont (Foothills) et culminent à 3 954 mètres au mont Robson. Formées par une succession d'écailles développées dans des sédiments secondaires alternativement durs et tendres, ces montagnes se prêtent à une morphologie structurale exemplaire autant qu'élémentaire tant la nature et la disposition des couches sont faciles à percevoir dans le paysage : aux alentours du lac Spray, le profil transversal rappelle à s'y méprendre le toit à sheds d'une usine du xixe siècle. Sur 1 700 mètres de hauteur, le millefeuille stratigraphique du mont Robson n'a d'égal que la paroi nord de l'Eiger. Et, à quelques kilomètres de Banff, la pyramide calcaire du mont Assiniboine vaut à ce dernier le surnom de Matterhorn of the Rockies tant on pourrait s'imaginer au pied du célébrissime Cervin !

Les Rocheuses au Canada

Les Rocheuses au Canada

Photographie

Paysage du Banff National Park, au pied des montagnes Rocheuses, au Canada. 

Crédits : Cosmo Condina/ The Image Bank/ Getty Images

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Vers l'ouest, les montagnes Rocheuses s'interrompent tout aussi nettement qu'elles apparaissent au-dessus des Prairies : un long et profond sillon (Rocky Mountain Trench), au deuxième rang mondial après le rift est-africain pour la longueur et la continuité, sépare sans transition l [...]


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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État, professeur des Universités
  • : professeur émérite à l'université du Québec, Montréal

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Pour citer l’article

Henri ROUGIER, Pierre DANSEREAU, « CANADA - Cadre naturel », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-cadre-naturel/