CALENDRIERS

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Calendriers lunaires et calendriers solaires

La mesure du temps étant essentiellement astronomique, ce sont la Lune et le Soleil qui sont à la base de la constitution des calendriers. L'intervalle de temps qui sépare le passage de la Lune dans la même zone du ciel étoilé – ce que l'on appelle période sidérale – vaut 27,3217 jours = 27 jours 7 heures 43 minutes 11,42 secondes. La période qui est associée aux phases (nouvelle lune et pleine lune et quadratures : premier et dernier quartier) qu'on appelle la lunaison, est la période synodique de la Lune, qui vaut 29 j 12 h 44 min 2 s. On doit attacher une attention particulière à la nouvelle lune, qui repère traditionnellement le début du mois. Il faut en effet attendre de 1 à 2 jours pour que le mince croissant devienne visible le soir juste après le coucher du soleil. La difficile visibilité de ce croissant est à l'origine de la reconstitution hasardeuse que l'on peut faire des calendriers mésopotamien, indien, hébreux... Ce phénomène, qui constitue réellement l'origine physique du mois lunaire, est appelé néoménie d'après le mot grec qui signifie « nouvelle lune ». La fête des néoménies se pratiquait chez les Égyptiens, les Hébreux, les Grecs, les Romains...

Calendrier aztèque

Photographie : Calendrier aztèque

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Un calendrier aztèque, surnommé la Pierre du Soleil, conservé au Musée national d'anthropologie de Mexico. Cette pierre, qui se trouvait sur la pyramide double de Tenochtitlán, a un diamètre de 3,60 mètres et pèse 25 tonnes. Elle est constituée d'un cercle qu'entourent 7 anneaux... 

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Le calendrier lunaire

La subdivision de nos calendriers en mois dérive de la lunaison bien qu'actuellement les mois du calendrier grégorien n'ont plus de rapport avec la lunaison. L'étymologie atteste le parallélisme entre les mots « mois » et « lune » dans différentes langues. En grec, neomenia signifie nouvelle lune et le premier jour du mois. En allemand et en anglais, on trouve respectivement « der Mond » = la Lune et « der Monat » = le mois, « the moon » = la Lune et « the month » = le mois. Les sociétés primitives ont utilisé un comptage fondé uniquement sur la lune. Les peuples (Grecs, Hébreux, Celtes...) qui ont adopté une année de 12 lunaisons (12 × 2 [...]


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La Naissance du Christ, A. Altdorfer

La Naissance du Christ, A. Altdorfer
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Calendrier aztèque

Calendrier aztèque
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Regiomontanus : Calendarium

Regiomontanus : Calendarium
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Les heures du jour en Égypte antique

Les heures du jour en Égypte antique
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Pour citer l’article

Jean-Paul PARISOT, « CALENDRIERS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/calendriers/