CALCAIRES

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Mélanges de calcite

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Paysage karstique

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Classification d'après Folk

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Classification d'après Dunham

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Classification

Une classification rigoureuse des roches calcaires est difficile à établir en raison du nombre des facteurs qui interviennent dans leur genèse. On peut les classer d'après le milieu de sédimentation (marin, lacustre, dunaire), l'origine du carbonate de chaux (organique, détritique, chimique), les minéraux autres que CaCO3 qu'elles renferment (calcaires dolomitiques, marneux, glauconieux, phosphatés), la structure (compacte, concrétionnée, bréchique, granuleuse). Dans ce dernier cas, suivant la grosseur croissante des éléments, on aura les calcilutites (jusqu'à 0,05 mm), les calcarénites (de 0,05 à 2 mm) ou sables calcaires, les calcirudites (au-dessus de 2 mm) ; le ciment (ou matrice) est constitué soit par la boue calcaire consolidée (micrite), soit par de la calcite cristallisée (sparite). La boue microcristalline micritique peut constituer à elle seule une roche : la micrite. Les cristaux de carbonate de calcium ou de dolomite mesurent de 1 à 4 micromètres. Ce sont eux qui donnent le grain fin et régulier des calcaires lithographiques. Mais les pierres lithographiques (autrefois utilisées pour l'impression) doivent aussi se laisser attaquer à l'acide dilué, d'où la finesse du grain et leur non-recristallisation.

Classification analytique des roches calcaires. Deux classifications qui font appel à la structure des roches calcaires se partagent les faveurs des sédimentologistes : celles de Folk (1962) et de Dunham (1965).

Folk distingue trois principaux types de roches calcaires en fonction des proportions d'allochèmes et de la constitution sparitique ou micritique (microcristalline) du ciment (les types IV, calcaires construits, biohermes = biolithites, et V, dolomies de substitution, n'y sont pas figurés). Les préfixes sont ceux des mots définis plus haut. Le suffixe rud s'applique aux variétés plus grossières (grains supérieurs à 2 mm). Cette classification très précise suppose une diagnose sûre et partiellement quantifiée.

Classification d'après Folk

Classification d'après Folk

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Classification des calcaires (d'après Folk, simplifié, in Scolari et Lille, «Bull. B.R.G.M.», sect. IV, 1973). 

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En revanche, Dunham cherche moins à mesurer qu'à [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Charles POMEROL, « CALCAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/calcaires/