CAHOKIA

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Une société segmentée

Inversement, une population restreinte, donc une main-d'œuvre moins nombreuse, pourrait être un argument pour affirmer l'existence d'un pouvoir centralisé fort, capable de mobiliser les énergies pour de grands travaux. Comme le signale G. R. Milner, de nombreux arguments vont à l'encontre de cette hypothèse. Tout d'abord, Cahokia apparaît plutôt comme un centre (central place) que comme une capitale. L'habitat n'y est pas fortement concentré, et le site principal est entouré de petites localités secondaires proches qui possèdent également des monticules de moindre importance. De plus, la dispersion des habitats sur un vaste territoire traduit la faible concentration de la population. D'autre part, les fouilles n'ont pas permis d'identifier la présence d'ateliers spécialisés, ni d'une activité artisanale importante. L'élaboration d'objets de parure en coquillages marins, importés et donc de grande valeur, constituait une activité importante, et évidemment, les plus belles pièces sont concentrées dans le site principal, ou dans les résidences les plus importantes. Mais les outils qui servaient à la manufacture de ces ornements, de minuscules perçoirs, ont été retrouvés pratiquement dans tous les établissements fouillés. Il ne fait donc guère de doute que l'ensemble des habitants prît une part active à cette fabrication, sans qu'il soit possible d'isoler un groupe spécifique. Le même type d'activité de taille d'objets en coquillage est d'ailleurs documenté pour d'autres sites du bassin du Mississippi, comme Spiro, qui a fourni quelques-uns des plus beaux exemples de cet artisanat.

Une population peu nombreuse, un habitat segmenté, l'absence de catégories sociales définies, autant d'arguments qui suggèrent que, plus qu'un État regroupé autour d'une capitale, Cahokia aurait plutôt été une puissante chefferie, rassemblant, sous la houlette d'un lignage dominant, un certain nombre de chefs mineurs, par intérêt ou par alliances. En dépit des hypothèses anciennes qui voyaient dans la cité une capitale contrôlant [...]

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PRODUCTEURS DE L'EST, Amérique du Nord

  • Écrit par 
  • Patrick PLUMET
  •  • 2 269 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Les cultures mississippiennes du Sylvicole supérieur (± 1300 B.P.-450 B.P.) »  : […] Après avoir cherché dans l'Ancien Monde, puis au Mexique, l'origine des cultures mississippiennes , une évolution locale à partir d'un fond hopewellien est aujourd'hui assez généralement admise. Disposés autour de grandes places, les tumulus à plate-forme, surmontés de temples et de résidences de la classe dirigeante, ont une allure très méso-américaine, tout comme certains motifs décoratifs et sy […] Lire la suite

Pour citer l’article

Éric TALADOIRE, « CAHOKIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cahokia/