EXSURGE DOMINE BULLE (1520)

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La légende est peut-être plus vraie que l'histoire, qui représente Léon X, pape Médicis de la beauté, arrêtant à peine une chasse à courre pour signer, dans une clairière des monts Albins, la condamnation d'un moine déviant inconnu qui perturbe l'Allemagne. Cette bulle, publiée à Rome le 15 juin 1520, a été préparée au cours de l'hiver précédent par une commission de théologiens, issus en majorité des ordres mendiants prédicateurs officiels des indulgences et des aumônes pour la basilique Saint-Pierre. Avec le cardinal Accolti, le cardinal dominicain Cajetan a assuré la présidence de cette commission, lui qui avait ressenti sa rencontre avec Luther à Augsbourg (12-15 oct. 1518) comme un douloureux échec. Ce pasteur théologien a tenté de nuancer la rédaction, alors que le théologien Jean Eck prônait une condamnation globale et radicale d'un Luther scandaleux et hérétique. Discutée par quatre consistoires de cardinaux de curie, la bulle ménage la personne de Luther — il a soixante jours pour se soumettre — et porte condamnation de quarante et une propositions doctrinales, tirées des œuvres de l'augustin saxon. Inspiré du jugement de la faculté théologique de Louvain du 7 novembre 1519, ce « syllabus », où Jean Eck a fait tout de même passer six articles condamnant Luther comme défenseur hérétique des conciles au détriment de la primauté romaine, constitue le premier condensé — non la synthèse — de la pensée luthérienne.

Telle quelle, dans le climat d'une année marquée par la mort de Maximilien Ier et l'élection difficile de Charles Quint (28 juin 1519), la bulle, instrument juridique, ne peut constituer un moyen efficace de paix. Luther, qui une première fois en a appelé au concile et du pape mal informé au pape mieux informé (28 nov. 1518), fait un deuxième appel (17 nov. 1520). La réponse romaine vient alors sous la forme d'une nouvelle bulle excommuniant cette fois Luther et ses partisans (Decet romanum pontificem, 3 janv. 1521).

Sur le terrain de l [...]


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Armand DANET, « EXSURGE DOMINE BULLE (1520) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bulle-exsurge-domine/