BRUXELLES

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Une grande ville au long passé

Les origines et le site

Bruxelles s'est développée à partir de la fin du xe siècle : la ville naissante relevait du duché de Basse-Lotharingie, reçu en fief en 977 par Charles de France, frère de Lothaire, roi de France, des mains de l’empereur germanique Otton II. La désagrégation de ce duché entraîna la formation des comtés de Louvain et de Bruxelles, réunis au xie siècle et formant le noyau du Brabant, érigé en duché à la fin du xiie siècle. Bruxelles y acquiert une place privilégiée, affirmée au xive siècle, et devient la capitale de fait de la riche principauté, même si elle partageait formellement ce titre avec Louvain, Anvers et Bois-le-Duc. À partir du xvie siècle, les volontés centralisatrices des Habsbourg d'Espagne puis d'Autriche ont concentré à Bruxelles, ville de la cour, les administrations communes de leurs principautés des Pays-Bas.

La ville historique occupe la plaine alluviale de la Senne, large d'environ 1 200 mètres, et son versant assez raide de rive droite, jusqu’au plateau dominant le bas de la ville d'une soixantaine de mètres. À l'inverse, le versant de rive gauche, plus éloigné de la rivière, est resté hors de l’enceinte ; sa pente est plus faible. Cette dissymétrie topographique jouera dès le Moyen Âge un rôle majeur dans la différenciation sociale entre la vallée et le versant de rive droite, entre l’ouest et l’est de la ville et, aujourd’hui, jusque dans ses extensions périurbaines : l’est est la direction privilégiée.

Trois sites peuvent être identifiés, en tout cas, au xie siècle :

– Un « portus », au nord de l'île Saint-Géry, où s’élevait une église et peut-être un castrum, dans la plaine de la Senne, comme l'indique l'étymologie du nom de la ville bruoc (« marais »), sella (« lieu habité ») ; broek et sele en flamand, à la rupture de charge entre la route et la rivière, sur une voie nord-sud reliant Nivelles à Anvers ; c’était le terminus de la na [...]

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Belgique : carte administrative

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Bruxelles : la région Bruxelles-Capitale

Bruxelles : la région Bruxelles-Capitale
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Maison Saint-Cyr, G. Strauven

Maison Saint-Cyr, G. Strauven
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Écrit par :

  • : président-directeur général du Centre de recherche et d'information sociopolitiques, Bruxelles
  • : docteur en sciences géographiques, professeur à l'Université libre de Bruxelles, membre de la classe des lettres de l'Académie royale de Belgique, président de la Société royale belge de géographie

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Pour citer l’article

Xavier MABILLE, Christian VANDERMOTTEN, « BRUXELLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bruxelles/