BRETAGNE

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Des permanences géographiques et culturelles

La Bretagne est une péninsule à la fois individualisable sur toutes les cartes et profondément attachée à la France. Elle est une proue massive mais de plus en fine vers l'ouest, une terre d'Armor et d'Argoat reliée par les flux des marées remontant les estuaires. Souvent, les éléments physiques agissent sur ce bout de terre de façon complexe et sont à l'origine d'une homogénéité parcellisée.

Côte sauvage en Bretagne

Photographie : Côte sauvage en Bretagne

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Les rochers de la pointe du Percho, en Bretagne. 

Crédits : Joe Cornish/ Getty Images

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Sur le plan climatique par exemple, elle est réputée comme la région la plus tempérée de France, grâce à son climat océanique (6 à 70 C en moyenne l'hiver et 16 à 170 l'été). Toutefois, cette régularité d'ensemble masque des trésors de complexité puisque la variabilité du temps breton est supérieure à celle du climat méditerranéen. On enregistre entre Lorient et Port-Louis, distants de trois kilomètres, un écart de 150 millimètres de pluie, et l'ensoleillement n'y est pas comparable. De même, dans le temps, les épisodes violents ne sont pas rares (tempête, « sécheresse », ouragan...) et la Bretagne, sous une uniformité apparente, se singularise surtout par les sautes d'humeur du climat. Parfois, notamment en automne, il grêle, pleut, vente et fait beau en même temps. Si le climat est globalement homogène, le basculement saisonnier crée ainsi une saison pluvieuse et une saison plus favorable, le passage des dépressions favorisant surtout des temps très changeants, des plafonds uniformément gris et une succession rapide d'averses et d'éclaircies. De fait, le sens du ciel est, dans la société bretonne bien plus qu'ailleurs, un objet de discussion et de controverses, précisément car le climat change selon les échelles de temps et de lieu des interlocuteurs.

Sur le plan géologique, on retrouve ce paradoxe. D'un côté, la Bretagne, située sur la pointe extrême du Massif armoricain (un peu plus élevé à l'ouest, dans les monts d'Arrée et les Montagnes noires), est un vieux pays qui présente une uniformité de terrains pour l'essentiel imperméables. Elle est une terre [...]


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Bretagne : carte physique

Bretagne : carte physique
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Côte sauvage en Bretagne

Côte sauvage en Bretagne
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Rade de Brest

Rade de Brest
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  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Rennes
  • : professeur à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne

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Pour citer l’article

Jean MEYER, Jean OLLIVRO, « BRETAGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bretagne/