BRETAGNE

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Des permanences géographiques et culturelles

La Bretagne est une péninsule à la fois individualisable sur toutes les cartes et profondément attachée à la France. Elle est une proue massive mais de plus en fine vers l'ouest, une terre d'Armor et d'Argoat reliée par les flux des marées remontant les estuaires. Souvent, les éléments physiques agissent sur ce bout de terre de façon complexe et sont à l'origine d'une homogénéité parcellisée.

Côte sauvage en Bretagne

Photographie : Côte sauvage en Bretagne

Les rochers de la pointe du Percho, en Bretagne. 

Crédits : Joe Cornish/ Getty Images

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Sur le plan climatique par exemple, elle est réputée comme la région la plus tempérée de France, grâce à son climat océanique (6 à 70 C en moyenne l'hiver et 16 à 170 l'été). Toutefois, cette régularité d'ensemble masque des trésors de complexité puisque la variabilité du temps breton est supérieure à celle du climat méditerranéen. On enregistre entre Lorient et Port-Louis, distants de trois kilomètres, un écart de 150 millimètres de pluie, et l'ensoleillement n'y est pas comparable. De même, dans le temps, les épisodes violents ne sont pas rares (tempête, « sécheresse », ouragan...) et la Bretagne, sous une uniformité apparente, se singularise surtout par les sautes d'humeur du climat. Parfois, notamment en automne, il grêle, pleut, vente et fait beau en même temps. Si le climat est globalement homogène, le basculement saisonnier crée ainsi une saison pluvieuse et une saison plus favorable, le passage des dépressions favorisant surtout des temps très changeants, des plafonds uniformément gris et une succession rapide d'averses et d'éclaircies. De fait, le sens du ciel est, dans la société bretonne bien plus qu'ailleurs, un objet de discussion et de controverses, précisément car le climat change selon les échelles de temps et de lieu des interlocuteurs.

Sur le plan géologique, on retrouve ce paradoxe. D'un côté, la Bretagne, située sur la pointe extrême du Massif armoricain (un peu plus élevé à l'ouest, dans les monts d'Arrée et les Montagnes noires), est un vieux pays qui présente une uniformité de terrains pour l'essentiel imperméables. Elle est une terre de schiste et une terre de granit. De l'autre, ses roches présentent une variété étonnante de formes, selon les failles ou diaclases qui les affectent (chaos rocheux de Ploumanac'h). La variété des teintes des minéraux « souvent gris à l'image du ciel, parfois blancs comme à Scaër, bleus à Lanhélin, roses à Carantec, rouges à Perros-Guirec » fonde aussi des identités. Les roches se singularisent encore par la variété de leurs grains ou l'agencement de leurs minéraux... Sous une unité d'ensemble et la présence d'un « type » de roche en Bretagne, les promenades (par exemple sur le littoral) permettent alors de découvrir des rochers aux formes étranges, des plages (Le Pouldu, Brignogan...) ou des grèves (grève rose de Trégastel, galets dans la baie d'Audierne), le tombolo de Quiberon ou le sillon de Talbert (dune naturelle de galets s'avançant dans la mer), des types variés d'encadrements granitiques autour des fenêtres, des végétations à base de landes présentant des contrastes très vifs suivant les lieu (lande bleue à grémil prostré de la presqu'île de Crozon, lande sèche à ajonc et bruyère du cap Fréhel...).

Cette homogénéité parcellisée explique sans doute la spécificité des paysages bretons. Avec ses altitudes uniformément modérées (le point culminant de la région, le Tuchenn Gador, est à 384 mètres), la Bretagne présente partout des reliefs arrondis et un moutonnement de formes lourdes.

Rade de Brest

Photographie : Rade de Brest

Côte sauvage en rade de Brest. 

Crédits : E.Quemere'/ De Agostini/ Getty Images

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Simultanément, le regard s'attarde et se perd dans la marqueterie des paysages, ce « vert breton » décliné en une multiplicité de teintes. Mais, une nouvelle fois, les différences rurales sont singulières selon la taille, la forme et le maillage des champs, le degré de remembrement, les types de culture, les périodes et les localisations. La réalité paysagère bretonne est souvent fractale, avec des rectangles bocagers qui en rassemblent d'autres, des réseaux de routes enserrant des chemins laissant place à des sentiers, des villes et des bourgs essaimant des villages, puis des hameaux de toutes dimensions et de multiples fermes isolées... Le bocage est un élément clé de l'identité territoriale et s'affirme par la dispersion d'ensemble de l'habitat (la Bretagne compte 43 p. 100 de personnes vivant dans des communes de 1 000 à 5 000 habitants, contre 27 p. 100 en France). Ce cloisonnement donne à la Bretagne une identité territoriale cara [...]

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Bretagne : carte physique

Bretagne : carte physique
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Côte sauvage en Bretagne

Côte sauvage en Bretagne
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Rade de Brest

Rade de Brest
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  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Rennes
  • : professeur à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne

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Pour citer l’article

Jean MEYER, Jean OLLIVRO, « BRETAGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bretagne/