BRĀHUĪ

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Confédération tribale dont l'effectif était évalué à plus de 270 000 en 1960, les Brāhuī (ou Brahoui) vivent principalement au Pakistan, dans la province du Baloutchistan, en territoire montagneux, mais aussi en Afghanistan (au sud) et en Iran (dans le Sistan et Baloutchistan). Une partie de la population brāhuī vit de l'élevage de troupeaux de moutons, de chèvres et de dromadaires. Les tribus nomades migrent de la passe de Bolan, au nord, au cap Monze, sur le golfe Persique, au travers des monts Brāhuī. L'origine des Brāhuī est obscure, toutefois leur langue permet de penser qu'ils seraient un reliquat des populations dravidiennes ayant occupé la vallée de l'Indus avant l'arrivée des tribus indo-aryennes. Bien que riche d'emprunts au baloutche, au sindhī et au pashto, leur langue, parlée par 2,2 millions de personnes en 1998, constitue un dialecte isolé au milieu des autres dialectes indo-iraniens. L'emploi de suffixes, les formes de pronoms personnels et le pluriel des verbes ainsi que la conjugaison à forme négative permettent de relier cette langue au groupe dravidien.

Physiquement, les Brāhuī ressemblent aux Baloutches, aux Pathans par lesquels la confédération a été plus ou moins absorbée. Ce sont des musulmans sunnites, chez lesquels la tradition musulmane s'est superposée à des coutumes sociales propres aux peuples de l'Inde ; ainsi la femme jouit-elle d'une certaine liberté et n'est-elle pas systématiquement cloîtrée. Les vingt-trois tribus installées au milieu des populations baloutches ont pendant longtemps dépendu du chef brāhuī de Kalāt, ville dont l'histoire est liée au destin de ces tribus. Un groupe de sept ou huit lignées endogames, représentant le onzième de la population brāhuī, forme ce qui peut être considéré comme le noyau originel. Ces lignées prétendent avoir des ancêtres lointains dont le mir Hamza, oncle du prophète, qui selon la tradition orthodoxe islamique n'a jamais laissé de descendants. À ce noyau ont été rattachés [...]


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Dans le chapitre « Groupes et sous-groupes linguistiques »  : […] Le recensement actuel des langues dravidiennes est le suivant, avec quelques incertitudes dans les chiffres, qui fixent au moins un ordre de grandeur. Quatre langues écrites, langues officielles de quatre États de l'Union indienne, ont une longue tradition littéraire : le tamoul (48 millions de locuteurs, État du Tamilnād, ex-Madras ; seconde langue de Sri Lanka, troisième langue de la Malaisie, p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/inde-arts-et-culture-langues-et-litteratures/#i_38684

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Jean-Charles BLANC, « BRĀHUĪ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/brahui/