BRAGG sir WILLIAM HENRY (1862-1942) & sir WILLIAM LAWRENCE (1890-1971)

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William Lawrence Bragg au Cavendish Laboratory

En tant que directeur du Cavendish Laboratory, William Lawrence Bragg restructure les équipes de recherche avec une gestion moins centralisée, quelque peu au détriment de la physique nucléaire développée par son prédécesseur. William Lawrence Bragg encourage dès 1938 le travail de Max Ferdinand Perutz (1914-2002) sur la structure de l’hémoglobine, d’une complexité sans commune mesure avec ce qui avait été tenté jusqu’alors. M. Perutz et John Cowdery Kendrew (1917-1997) se verront décerner le prix Nobel de chimie en 1962.

William Lawrence Bragg obtient aussi la création d’un groupe de recherche sous l’égide du Medical Research Council (MRC) pour étudier avec les rayons X la structure moléculaire des systèmes biologiques, où sont engagés Francis Crick (1916-2004) et James Dewey Watson (né en 1928). Ceux-ci découvriront la structure en double hélice de l’ADN en 1953, en lien avec l’unité de recherche du MRC du King’s College de Londres dans laquelle travaillent Maurice Wilkins (1916-2004) et Rosalind Franklin (1920-1958). Les travaux de Crick, Watson et Wilkins leur vaudront en 1962 le prix Nobel de physiologie ou médecine. William Lawrence Bragg soutiendra la publication du livre de Watson La Double Hélice (1968).

Les travaux du groupe de radioastronomie lui procurent aussi beaucoup de satisfaction du fait de leur utilisation essentielle des transformées de Fourier. Les méthodes dites de synthèse d’ouverture (qui recombinent les données prises par plusieurs radiotélescopes) utilisées par Martin Ryle (1918-1984) pour localiser les sources radio vaudront à ce dernier le prix Nobel de physique en 1974.


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Pour citer l’article

Christian BRACCO, « BRAGG sir WILLIAM HENRY (1862-1942) - & sir WILLIAM LAWRENCE (1890-1971) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bragg-sir-william-henry-et-sir-william-lawrence/