BOURGEOISIE

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De la notion au concept : vers une vision marxiste de la bourgeoisie

Timidement dès le xvie siècle, plus fermement au xviiie, se présente l'idée que le cours des événements historiques peut s'expliquer, ou du moins s'éclairer, par la prise en compte des affrontements entre groupes sociaux : « peuple gras » et « peuple menu », noblesse de race et tiers état, etc. Mais la bourgeoisie comme acteur de l'histoire est encore absente de la vision du devenir humain de Montesquieu ou de Voltaire, ce qui n'est pas sans surprendre, dans la mesure où ils attribuent au commerce une importance considérable. C'est la période brûlante de la Révolution française qui fait de la bourgeoisie une catégorie conceptuelle. Dans son Introduction à la Révolution française, écrite en 1793, Antoine Barnave, un des maîtres à penser de la bourgeoise Gironde, montre en effet que l'évolution de la société depuis le Moyen Âge a pour sens profond la substitution progressive des intérêts marchands et industriels aux intérêts agraires ; en conséquence, la bourgeoisie s'est trouvée propulsée sur le devant de la scène politique, comme elle l'avait été sur le devant de la scène sociale, au détriment de l'ancienne aristocratie. La leçon donnée à chaud par Barnave ne fut pas perdue pour la réflexion historique qui se développe au xixe siècle. L'idée que la trame de l'histoire, entendue comme le « progrès de la civilisation », est éclairée par les rapports entre les classes – dont la bourgeoisie – traverse l'œuvre historique de François Guizot. Jules Michelet, quant à lui, reste plus attaché à la notion de « peuple », un peuple qui réunit les travailleurs manuels et les couches les moins nanties de la bourgeoisie.

Mais il revenait à Marx, élevant la notion au rang de concept, de faire de la bourgeoisie un acteur fondamental de l'histoire. Comme l'explique le Manifeste du parti communiste (184 [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences honoraire à l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Pierre SALY, « BOURGEOISIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bourgeoisie/