BOUDDHISME (Histoire)Le renouveau contemporain

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Rénovation religieuse et réforme sociale

Le bouddhisme moderniste n'est pas un mouvement homogène, mais se manifeste de façons les plus diverses, en fonction des aspects de la tradition bouddhique sur lesquels il repose. Il n'a cessé également de subir l'influence d'éléments traditionalistes. Parmi les traits communs aux mouvements de rénovation bouddhiste d'Asie, on constate, outre les modes d'interprétation rationalistes qu'on vient d'évoquer, un intérêt très vif pour les questions politiques et sociales, en particulier pour les réformes sociales, ainsi que pour le rétablissement du bouddhisme comme religion nationale et pour la restauration de ses droits traditionnels au sein de l'État et de la société. Anaḡarika Dharmap̄ala accusa, lui aussi, la puissance coloniale de viser à faire disparaître le bouddhisme ; et, dans toutes les régions colonisées, l'aspiration à la rénovation religieuse fut étroitement liée au mouvement d'indépendance nationale.

Une fois recouvré l'indépendance nationale, des conflits ouverts opposèrent, dans plusieurs pays, les modernistes aux représentants des courants traditionalistes. Ces conflits influèrent aussi sur l'évolution politique et ils se manifestèrent au grand jour lorsque le législateur tenta de réformer les structures traditionnelles des communautés monastiques. Malgré ces heurts, le monachisme bouddhique continue de jouer aujourd'hui un rôle déterminant. Pour la communauté villageoise, les rapports étroits qu'entretient la population avec les communautés monastiques qui s'y rattachent restent un des éléments structurels de la plus grande importance. Pour la nouvelle classe moyenne urbaine, produit de l'évolution culturelle et sociale des dernières décennies, le bouddhisme devint le symbole de leur lutte contre la mainmise étrangère et l'aliénation culturelle. Les écrits du bouddhisme moderniste renvoient une image fortement idéalisée des conditions de vie à l'époque précoloniale, qui sert désormais de modèle aux aspirations rénovatrices.

C'est Bhimrao Ramji Ambedkar (1891-1956) qui, [...]

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Pour citer l’article

Heinz BECHERT, « BOUDDHISME (Histoire) - Le renouveau contemporain », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bouddhisme-histoire-le-renouveau-contemporain/