BOUDDHISME (Histoire)Le renouveau contemporain

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Modernisme et tradition

Le Sri Lanka, où le bouddhisme avait survécu à une confrontation au christianisme qui durait depuis le xvie siècle, joua un rôle clé dans cette évolution. Dès 1865, plusieurs disputes publiques opposèrent moines bouddhistes et prêtres chrétiens, la plus célèbre étant la « Grande Dispute de P̄anadur̄a » en 1873. Les travaux scientifiques du xixe siècle sur le domaine indien jouèrent également un grand rôle dans le « bouddhisme moderniste ». Le soin mis par les chercheurs et philosophes européens à déchiffrer les manuscrits bouddhiques, l'admiration exprimée dans leurs œuvres pour les enseignements du bouddhisme primitif contribuèrent à ranimer l'intérêt des bouddhistes pour leur propre doctrine et les incitèrent à se défendre contre l'emprise culturelle de la civilisation occidentale. Dans ce contexte, on peut citer : le philosophe allemand Arthur Schopenhauer (1788-1860), qui se désignait lui-même comme bouddhiste et dont les œuvres furent beaucoup lues dans toute l'Europe de la fin du xixe siècle ; sir Edwin Arnold (1832-1904), auteur du célèbre poème « The Light of Asia » (1879) ; le théosophe américain Henry Steel Olcott (1832-1907), ainsi que trois érudits qui peuvent être considérés à juste titre comme les fondateurs de la recherche moderne sur le bouddhisme, le Français Eugène Burnouf (1801-1852), l'Anglais Thomas William Rhys Davids (1843-1922) et l'Allemand Hermann Oldenberg (1854-1920). C'est ainsi au début du xxe siècle que des Européens entrèrent pour la première fois dans les ordres monastiques bouddhistes : en 1902, à Akyab en Birmanie, l'Anglais Allan Bennett McGregor (1872-1923) sous le nom de ̄Ananda Metteyya, et en 1904, à Rangoon en Birmanie, le violoniste allemand Anton Gueth, qui prit le nom de Nyanatiloka et mourut en 1957 à Sri Lanka. La personnalité la plus influente en ces débuts du bouddhisme moderniste fut certainement le Singalais David Hewavitarne (1864-1933), connu comme religieux s [...]


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Pour citer l’article

Heinz BECHERT, « BOUDDHISME (Histoire) - Le renouveau contemporain », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bouddhisme-histoire-le-renouveau-contemporain/