BOUDDHISME (Arts et architecture)Représentations du Buddha

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Les traits du Buddha

Aux environs du début de notre ère, l'environnement religieux est favorable à l'idée de figurer le Buddha sous une forme « manifeste », le contexte artistique l'est également. L'imagerie bouddhique qui s'est développée, surtout à Bhārhut et ailleurs, a élaboré un premier répertoire de compositions dans lesquelles peut s'insérer l'image du Buddha. Dans le domaine non bouddhique, les représentations des dieux majeurs sont apparues dès le iie siècle avant notre ère. Ce premier répertoire divin comprend aussi des images en relief ou en ronde bosse de yakṣa ; ces divinités sylvestres ou agrestes, figurées debout, hiératiques, au corps bien bâti et de grande taille, semblent avoir été les modèles plastiques sur lesquels ont été initialement appliqués les traits qui traduisent la personnalité du Buddha. Ceux-ci soulignent trois constantes de son iconographie : c'est un homme et un personnage historique, un moine et enfin un être qui sort de l'ordinaire.

Buddha debout, art de l'Inde

Buddha debout, art de l'Inde

Photographie

Statue de Buddha debout. Grès rouge sculpté. Jamalpur. École de Mathura. Ve siècle. Musée national, New Delhi, Inde. 

Crédits : Bridgeman Images

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Le Buddha est dès le départ figuré sous une forme parfaitement anthropomorphe, à quelques détails près sur lesquels on reviendra ; ce choix est définitif et concerne aussi bien le Buddha historique que tous les Buddha mythiques figurés à son image, ceux qui l'ont précédé comme les innombrables Buddha du Mahāyāna. Mais cet homme a vécu sur terre et, au moment où l'on songe à le représenter, les témoins oculaires de sa vie ont disparu, ce qui pose le problème de la véracité de ses images et de leur valeur comme portraits fidèles du maître ; véracité indispensable car, comme le dit un texte ancien du Grand Véhicule, l'image du Buddha est une représentation du Buddha par ceux qui l'ont vu pour faire acquérir des mérites à ceux qui la révèrent. On ne sait si la question a été soulevée de prime abord, en tout cas elle l'a été (sans doute à l'occasion de controverses sur le culte des images) et elle a été résolue par l'appel à des récits légendaires faisant remonter les « portraits » authentiques du Buddha à un original exécuté de son vivant et « approuvé » par lui. Ces récits divers reviennent tous au thème d [...]


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Symboles du Buddha (1)

Symboles du Buddha (1)
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Symboles du Buddha (3)

Symboles du Buddha (3)
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Scène de vénération des symboles du Buddha, art de l'Inde

Scène de vénération des symboles du Buddha, art de l'Inde
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Symboles du Buddha (2)

Symboles du Buddha (2)
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  • : professeur émérite à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Bruno DAGENS, « BOUDDHISME (Arts et architecture) - Représentations du Buddha », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bouddhisme-arts-et-architecture-representations-du-buddha/