GUYANES BOUCLIER DES

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Une île au relief inversé

La Guyane est un môle de roches cristallines chargé en son cœur d'or, de fer et de diamants. Selon le géographe Élisée Reclus, « du point de vue géologique, cette Guyane est aussi une île, un massif distinct de granit et autres roches éruptives, émergé depuis l'époque du Trias ». Elle rassemble des roches précambriennes formées il y a environ 3 400 millions d'années. La division du Gondwana les sépara, il y a 200 millions d'années, de ce qui forme aujourd'hui le bouclier ivoirien (l'orogenèse éburnéenne couvre 40 millions d'années et elle s'est traduite par la formation, en Afrique de l'Ouest et en Guyane, de massifs granitiques et de grandes failles chevauchantes de direction nord-ouest/sud-est).

Le bouclier guyanais est divisé par l'axe de l'Essequibo-Rio Branco en deux ensembles coulissant l'un sur l'autre. À l'est, le bloc soulevé a été débarrassé de sa couverture sédimentaire précambrienne par la puissance érosive de quatre mètres par an d'eau de pluie chauffée par l'équateur. Au-dessous, les môles granitiques, peu résistants à l'érosion chimique, ont été puissamment rabotés. C'est donc un paysage collinaire qui domine, caractérisé par des formes dites en « demi-oranges ». Les altitudes restent faibles, mais les sommets s'élèvent progressivement vers l'ouest, de 250 mètres dans l'État d'Amapá (Serra do Navio) à un peu plus de 1 000 mètres dans les Kanuku Mountains au sud de la Guyana, en passant par les monts Tumuc Humac, au sud du Suriname et de la Guyane (mont Mitaraka à 690 mètres).

À l'ouest, le bloc affaissé a conservé des pans entiers de sa couverture sédimentaire. Le paysage semble troué par le jaillissement de ces formations gréseuses tabulaires de plus de 1 000 mètres d'épaisseur, les tepuys, qui sont en fait inégalement effondrés. Ceux-ci constituent les sommets les plus élevés de l'Amérique du Sud non andine (Pico de Neblina, 3 014 mètres). La périphérie de la région est frangée par les plus hautes chutes d'eau du monde : Salto Angel (972 mètres) sur le [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en géographie à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Emmanuel LÉZY, « GUYANES BOUCLIER DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bouclier-des-guyanes/