BOHÈME

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Formation d'un stéréotype

Comme l'a justement souligné Alfred Delvau, « la Bohème est fille de la Révolution de 1830 et du Romantisme ». Elle trouve sa configuration particulière dès lors que l'homme de lettres revendique le statut d'artiste au contact de la vie des ateliers de peinture. Sous l'angle du divorce avec la société bourgeoise, la bohème s'affirme d'abord comme « dandysme » (bohème dorée) et, sous celui de la littérature, se veut l'affirmation d'une esthétique frénétique dans la mouvance du romantisme. Revendiqué et affiché comme pure différence par des populations regroupant en « camaraderies » artistes et poètes en opposition avec l'ordre social et ses esthétiques dominantes, le bohémianisme est la conséquence du développement d'une société où les mutations économiques et politiques déclassent progressivement les artistes. L'inexorable développement de la presse et, corrélativement, la mise en place d'industries culturelles par un capitalisme naissant vont faire des hommes de lettres un lumpenprolétariat intellectuel qui, privé de lieux et d'instance de médiation, entrera alors en contradiction ouverte avec ses idéaux.

Car l'histoire de la bohème est essentiellement contenue dans une première tension toujours irrésolue, sinon dans la douleur ou la trahison, à savoir celle qui existe entre l'affirmation et la défense de l'Art (position idéaliste) et la résignation résultant de la prise de conscience que les lettres sont aussi une profession relevant des lois du marché (position pragmatique). Aussi, face à l'industrie littéraire qui fournit paradoxalement à cette population ses ressources précaires (compilation, dictionnaires, presse et négritude), les bohèmes déclareront-ils incarner plus d'une fois l'authenticité de « la » littérature.

C'est dans les années 1840, lorsque les entreprises économiques de la monarchie de Juillet vont profondément modifier la société, que cette notion « prend » pour devenir rapidement «  [...]


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Intérieur d'atelier, O. Tassaert

Intérieur d'atelier, O. Tassaert
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Café Griensteidl, R. Völkel

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La Bohème, Giacomo Puccini

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Pour citer l’article

Jean-Didier WAGNEUR, « BOHÈME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/boheme/