BOEING

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Naissance d'un géant

Le départ de cette grande aventure industrielle est donné par William Edward Boeing, fils d'un émigrant allemand, né à Detroit (Michigan) le 1er octobre 1881. En 1910, après avoir assisté à un meeting aérien, Boeing se passionne pour l'aviation. Avec son ami et associé Conrad Westervelt, officier de marine, il entreprend l'étude d'un biplan baptisé B & W, selon les initiales de leurs noms. Pour développer ce petit hydravion, Boeing et Westervelt fondent en 1916 la société Pacific Aero Products qui sera rebaptisée, l'année suivante, Boeing Airplane Company. Son siège et ses ateliers sont alors implantés à Seattle, ville de la côte ouest des États-Unis fondée en 1851 non loin de la frontière canadienne.

Boeing a rapidement joué un rôle de premier plan dans l'essor de l'industrie aéronautique américaine, mettant notamment au point, au début des années 1930, des appareils postaux (Monomail) et des avions de ligne (Boeing 247 monoplan). Dès 1934, William Boeing se retire, sa succession étant assurée par des équipes dynamiques capables d'en assurer la pérennité.

La société a connu un nouvel essor pendant la Seconde Guerre mondiale avec la production de plus de 16 000 bombardiers (notamment les B-17 et B-29), puis tout au long de la guerre froide avec les bombardiers stratégiques B-47 et B-52. Ces activités lui ont permis de maîtriser la mise au point de gros avions à réaction et de créer le 707 en 1954, prélude à une longue lignée de jets civils. À partir de la fin des années 1950, Boeing a dominé progressivement le marché civil mondial, laissant peu de place à Convair, Lockheed et Douglas.

L'apparition, en 1970, de l'A300B d'Airbus Industrie a d'autant moins inquiété Boeing que le 747, alias Jumbo Jet, mis en service la même année, confortait la domination américaine sur le marché des long-courriers. À cette époque, les Américains croyaient d'ailleurs que l'A300B était condamné à l'échec et, à aucun moment, ils n'ont imaginé que les Européens seraient capables de développer une gamme concurrente. La progression [...]


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Avions civils de Boeing

Avions civils de Boeing
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Boeing-787 Dreamliner

Boeing-787 Dreamliner
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  • : journaliste, auteur, membre de l'Académie nationale de l'air et de l'espace

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Pour citer l’article

Pierre SPARACO, « BOEING », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/boeing/