BOCHIMANS, BOSCHIMANS ou BUSHMEN

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Les Bochimans, peuple d'Afrique australe en voie d'extinction, n'ont adopté ni l'agriculture, ni l'élevage ; ils vivent de chasse, de cueillette et de ramassage comme avant le Néolithique ; ils sont les derniers en Afrique, avec les Pygmées, à représenter la civilisation de l'arc. Pour cette raison, ils disparaissent en tant que groupe, sous la pression des hommes aux techniques plus avancées qui les entourent.

Bochimans

Bochimans

Photographie

Les Bochimans, derniers chasseurs-cueilleurs d'Afrique avec les Pygmées. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Représentants et caractéristiques

Pour les Bochimans, la fuite étant la défense la plus sûre, il est difficile de les dénombrer. Schapera, le spécialiste sud-africain, estimait en 1930 leur nombre à 7 500. Mais Tobias démontra en 1955 qu'ils étaient plus de 55 000, répartis entre le Botswana et le Sud-Ouest africain (Namibie) ; de plus, il en restait alors environ 4 000 en Angola, 200 en Zambie, 20 seulement en république d'Afrique du Sud. La plupart d'entre eux vivent dans le désert du Kalahari, plateau aride où l'altitude de 1 000 mètres environ est insuffisante pour écarter la malaria, et où, en hiver, il gèle toutes les nuits.

Cette estimation d'une population résiduelle d'environ 60 000 individus confirme un fait, connu par les témoignages historiques et par la préhistoire : les Bochimans étaient répandus jadis dans tout le sud de l'Afrique, en très grand nombre, spécialement dans les régions giboyeuses et bien irriguées où ils trouvaient sans trop de peine leur subsistance. Ce n'est pas dans le désert que s'est formé leur type physique.

À cause de leurs pommettes saillantes, leurs yeux bridés, leur coloration jaune-brun, les premiers voyageurs européens ont cru voir en eux des Jaunes. Dart estime que ces traits physiques sont le résultat d'une influence génétique réelle : il fonde son argumentation sur le fait que des Asiatiques ont atteint la côte orientale africaine au cours du Ier millénaire de no [...]

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Pour citer l’article

Jacques MAQUET, « BOCHIMANS, BOSCHIMANS ou BUSHMEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bochimans-boschimans-bushmen/