BIRMANIE (MYANMAR)

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Nom officielUnion de Birmanie, Myanmar (MM)
Chef de l'État et du gouvernementWin Myint (depuis le 30 mars 2018)
CapitaleNaypyidaw (a remplacé Rangoon en 2006)
Langue officiellebirman
Unité monétairekyat (MMK)
Population54 589 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)676 533

Une littérature perpétuellement renaissante

La littérature birmane connue est jeune. Les premières œuvres qui nous soient parvenues datent de la seconde moitié du xve siècle. La civilisation birmane a commencé de s'épanouir au xie siècle ; elle succédait à une civilisation mōn florissante. Les Mōn avaient une écriture et une littérature dont bénéficièrent leurs conquérants. Par la suite, l'hégémonie culturelle fut tantôt mōn, tantôt birmane, jusqu'au xviiie siècle.

La langue birmane est actuellement la langue véhiculaire et la langue de civilisation, de même que l'ethnie birmane est la plus représentative de la culture de l'Union ; mais la complexité ethnique, qui caractérisa toujours cette aire géographique, demeure.

Sur cinquante millions de citoyens, les deux tiers appartiennent à l'ethnie birmane mais n'occupent que la moitié du territoire. L'autre moitié est occupée par des Tibéto-Birmans autres que les Birmans, des Thaï, des Mōn-Khmers et des Malayo-Polynésiens : peuplement d'autant plus hétérogène que chacun de ces peuples est subdivisé en multiples ethnies, dont chacune a sa langue propre, généralement inintelligible à l'ethnie voisine. Seuls possèdent une écriture : les Birmans, depuis le xiie siècle ; les Mōn, depuis le vie siècle ; les Chan – des Thaï – qui utilisent les caractères birmans avec quelques modifications ; et les Karens – Tibéto-Birmans – à la langue desquels les missionnaires ont adapté l'écriture birmane. Tous se servent d'une écriture indienne introduite par les Mōn. Quant aux langues chin, elles ont été romanisées par les missionnaires. Seuls les Birmans, les Mōn et, à un moindre degré, les Chan utilisent leur langue écrite à des fins littéraires, publiant des revues et des textes. Les langues romanisées servent à des publications techniques (dictionnaires, manuels), aux textes scolaires ou folkloriques, contes et légendes. À l'heure actuelle, la production littéraire vivante est principalement en langue birmane.

Telle est la situation de la littérature birmane par rapport à son contexte. Son contenu, c'est-à-dire l'ensemble des œuvres ex [...]


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Birmanie : carte physique

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Birmanie : drapeau

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Irrawaddy (Birmanie)

Irrawaddy (Birmanie)
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Rangoon: scène de rue

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Pour citer l’article

Denise BERNOT, Pierre-Arnaud CHOUVY, Renaud EGRETEAU, Bernard Philippe GROSLIER, Jean PERRIN, « BIRMANIE (MYANMAR) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/birmanie-myanmar/