BIOSPHÈRE

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Eduard Suess

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Les grands biomes terrestres

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Biosphère : productivité

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Production organique

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Composition et structure de la biosphère

Composition chimique

Les éléments chimiques qui sont présents dans la biosphère, c'est-à-dire qui constituent la matière des êtres vivants, sont nombreux, mais leur importance quantitative est très variable. Le carbone est l'élément de base de la matière organique, qui renferme aussi en quantités non négligeables de l'azote, du phosphore et, dans une moindre mesure, du soufre et du fer. L'abondance de l'oxygène et de l'hydrogène est liée à la forte proportion d'eau qui constitue les êtres vivants. Divers sels minéraux comme des chlorures, des bicarbonates et des phosphates de sodium, de potassium, de calcium et de magnésium, tous solubles dans l'eau, jouent un rôle important dans la physiologie des organismes. D'autres éléments sont présents, mais en quantités le plus souvent très faibles, comme le bore, l'aluminium, le cuivre, le zinc, le silicium, le gallium, le molybdène, le manganèse, le cobalt et l'iode.

Plus encore que les proportions relatives différentes des divers atomes, c'est la complexité de ses molécules qui fait l'originalité chimique majeure de la matière vivante ; c'est pourquoi leur étude constitue un domaine à part de la chimie : la chimie organique. Cette complexité, déjà présente dans des molécules encore relativement petites comme l'urée, les sucres, les acides aminés, les acides gras, se retrouve très accentuée dans d'autres molécules plus grandes, notamment celles des divers polymères glucidiques et protidiques, celles des lipides, et surtout dans les macromolécules énormes comme celles de l'acide désoxyribonucléique (ADN).

Par-delà l'extrême diversité de détail de ces molécules, le fait remarquable est leur appartenance à des ensembles bien définis qui se retrouvent dans tous les groupes d'êtres vivants. Les acides aminés qui constituent les protéines, par exemple, y sont toujours les mêmes, au nombre de 21, mais associés selon un nombre immense de modalités. Chez tous les organismes, ce sont des molécules d'ARN et d'ADN qui [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie (faculté des sciences), ancien directeur du laboratoire de zoologie de l'École normale supérieure
  • : professeur à l'Université libre de Bruxelles
  • : professeur émérite d'écologie à la faculté des sciences d'Orsay, université de Paris-Sud-Orsay

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Pour citer l’article

Maxime LAMOTTE, Paul DUVIGNEAUD, François RAMADE, « BIOSPHÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/biosphere/