BIOLOGIELes pratiques interventionnelles

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Depuis le dernier quart du xxe siècle, la biologie s'est dotée de nouveaux moyens techniques et de nouveaux protocoles expérimentaux qui lui donnent la possibilité d'intervenir sur les organismes vivants au niveau de leurs gènes : soit pour leur conférer de façon permanente et transmissible certaines propriétés physiologiques, métaboliques ou morphologiques non inhérentes à l'espèce (exemple : modifications transgéniques des micro-organismes, des plantes et des animaux ; soit pour obtenir des variants négatifs par effacement ou interférence géniques, dans le but de mieux comprendre certains déterminismes génétiques à caractère physiologique ou développemental. La thérapie génique, imaginée à partir des données de la transgenèse expérimentale, vise ainsi à corriger un dysfonctionnement génétique. Elle se heurte encore à divers écueils mais reste une voie d'avenir.

Contrastant avec l'importante gamme d'interventions à des fins expérimentales, utilitaires ou cliniques qu'offre la génétique, le recours aux cellules souches adultes ou embryonnaires constitue un autre mode d'intervention réparatrice s'apparentant à la technique des greffes. Cette approche biologique tire cependant parti, contrairement à celle des greffes classiques de tissus ou d'organes, de la pluripotence de ces cellules souches. Face à l'émergence d'une biologie désormais apte à modifier le destin cellulaire des êtres vivants – donc « interventionnelle » en quelque sorte –, la réflexion éthique, l'information du public et, dans certains cas, l'encadrement législatif sont des corollaires indispensables pour éviter deux écueils majeurs : la naissance d'une dérive eugénique d'inspiration scientifique, et l'apparition de changements irréversibles au sein de la biodiversité.

Agir sur la variabilité génétique

Transgenèse

Il y a des siècles que l'homme s'efforce de modifier, par croisements et sélections, les propriétés des plantes et des animaux afin d'obtenir de nouvelles variétés.

Les premières tentatives scientifiques – à tout [...]


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Xénope du Cap

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Ian Wilmut et la brebis Dolly

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  • : professeur honoraire au Collège de France, membre de l'Institut

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Pour citer l’article

François GROS, « BIOLOGIE - Les pratiques interventionnelles », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/biologie-les-pratiques-interventionnelles/