BIOLOGIELa maintenance de l'organisme

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« C'est toujours la même lampe qui éclaire, pourtant ce n'est jamais la même flamme qui brûle puisque la flamme se nourrit d'un combustible sans cesse renouvelé. Ainsi l'homme : toujours un, toujours autre, puisqu'il est perpétuellement recréé par l'agrégation et la désagrégation des cinq khandas ou agrégats physiques et psychiques qui composent l'être » (Nagasena, disciple du Bouddha, vie siècle avant J.-C.).

L'état adulte du vivant est apparemment caractérisé par un équilibre quantitatif entre les divers constituants de l'organisme et des cellules. Or cet équilibre apparent masque des échanges continuels de matière et d'énergie entre l'organisme et son environnement, révélés par le marquage de ses constituants. On entend par renouvellement biologique le phénomène par lequel les constituants d'un organisme vivant unicellulaire, végétal ou animal, sont en perpétuel état de remplacements, d'échanges, d'apparition et de disparition, donnant lieu chez l'adulte à un état stationnaire de flux. Le renouvellement concerne toutes les phases du cycle vital, dont la phase de développement.

L'implication fonctionnelle de la nutrition dans le renouvellement biologique, de nos jours évidente, avancée par Aristote (« La vie est la nutrition, l'accroissement et le dépérissement »), est exposée en 1816 par F. Magendie dans des termes qui font de lui un véritable précurseur de la biologie moléculaire : « Il est extrêmement probable que toutes les parties du corps de l'homme éprouvent un mouvement intestin, qui a le double effet d'expulser les molécules qui ne doivent plus composer les organes et de les remplacer par des molécules nouvelles [...] Au moyen du mouvement nutritif, le corps entier se renouvelle, de sorte qu'à une certaine époque il n'est plus formé d'une seule des molécules qui le composaient auparavant. »

Cette vision prophétique du renouvellement des constituants biologiques, combattue entre autres par J. von Liebig, C. Voit et O. Folin, fut reprise en 1878 par C. Bernard : « La n [...]

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Flux de matière et d'énergie chez l'homme adulte

Flux de matière et d'énergie chez l'homme adulte
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Exploration biochimique du métabolisme

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Renouvellement des protéines corporelles

Renouvellement des protéines corporelles
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Protéines cellulaires : renouvellement

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Marc PASCAUD, « BIOLOGIE - La maintenance de l'organisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/biologie-la-maintenance-de-l-organisme/