BIOLOGIELa contruction de l'organisme

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Les inductions embryonnaires

Dans une expérience célèbre publiée en 1924, Spemann et son élève Hilde Mangold transplantent, au stade de la gastrula, une partie du territoire dorsal d'un embryon de grenouille dans la région ventrale d'un autre embryon. Du pigment, présent chez l'embryon donneur, sert de marqueur dans cette expérience. Normalement, le territoire dorsal fournit le squelette axial primitif de l'embryon (notocorde ou corde), qui sous-tend le futur système nerveux, présent à ce stade sous la forme de plaque neurale. La greffe de ce territoire cordal induit la formation, aux dépens des tissus de l'hôte, d'un nouvel embryon dans la région ventrale de l'embryon receveur. Spemann appelle « organisateur » le territoire dorsal et « induction neurale » ou « induction primaire » le phénomène observé. Le développement est dès lors reconnu comme un enchaînement d'événements où chaque étape conditionne nécessairement la suivante, car les cellules issues de l'œuf, loin d'évoluer indépendamment, interagissent les unes avec les autres, conditionnant leur devenir d'une manière décisive. Pendant plus de trente ans, des recherches intenses, menées ensuite conjointement par des embryologistes et des biochimistes pour identifier la ou les substances actives, resteront infructueuses.

Il faudra l'avènement des techniques de la biologie moléculaire pour commencer à élucider à partir de 1985 les mécanismes de l'induction, qui se révèle un phénomène extrêmement complexe. Nieuwkoop (1969) met en évidence une étape préalable à l'induction neurale, au cours de laquelle l'endoderme dorsal confère au mésoderme les propriétés du centre organisateur de Spemann. Le modèle expérimental mis au point par cet auteur consiste à associer certains étages de la blastula. Les cellules du pôle inférieur de l'embryon, à destinée endodermique, induisent les cellules associées à devenir mésodermiques, même si la destinée normale de ces cellules est différente, comme celles du pôle supérieur, qui donnent du neurectoderme. L'existence d'un centre organisateur [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., sous-directeur de l'Institut d'embryologie du C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Françoise DIETERLEN, « BIOLOGIE - La contruction de l'organisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/biologie-la-contruction-de-l-organisme/