BIOLOGIELa contruction de l'organisme

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Modèles de développement

C'est la comparaison entre les évolutions d'embryons appartenant à différentes classes d'Invertébrés et de Vertébrés qui a permis de dégager de grandes lois du développement. On a pu ainsi définir des modes de développement distincts et mettre au point à partir de ceux-ci des modèles expérimentaux qui présentent chacun des avantages spécifiques.

Chez les Vertébrés, par exemple, l'embryon d'Amphibien est propice à l'étude des phases précoces du développement, notamment le passage de l'embryon sphérique résultant de la segmentation de l'œuf (blastula) à l'embryon à symétrie bilatérale, comportant trois couches ou feuillets embryonnaires distincts (ectoderme, mésoderme et endoderme), que l'on nomme gastrula. Chez celui-ci, on étudie les processus d'induction existant entre cellules ou entre feuillets et les activités géniques qui s'y trouvent impliquées.

L'embryon d'Oiseau, d'un abord expérimental facile, constitue un matériel privilégié pour analyser les phases de la morphogenèse, caractérisée par d'importantes migrations cellulaires, et de l'organogenèse. C'est en effet un embryon de taille relativement grande, il se développe dans un plan (blastodisque), et une méthode de marquage cellulaire particulièrement satisfaisante a été décrite. Cette méthode consiste à associer les cellules de deux espèces, la caille et le poulet, suffisamment proches pour permettre le développement normal ou quasi normal des embryons expérimentaux (Le Douarin, 1969). Les noyaux des cellules de caille présentent une ou plusieurs mottes de chromatine condensée qui permettent de les identifier à tout moment de l'expérience.

L'embryon de Mammifères, en général celui de la souris, est, quant à lui, peu accessible, fragile et très exigeant en culture. Néanmoins, outre l'intérêt évident pour la compréhension de l'embryogenèse dans cette classe de Vertébrés, l'embryon de souris s'est révélé fort approprié à l'analyse génétique, grâce au développemen [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., sous-directeur de l'Institut d'embryologie du C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Françoise DIETERLEN, « BIOLOGIE - La contruction de l'organisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/biologie-la-contruction-de-l-organisme/