BIOLOGIELa contruction de l'organisme

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L'étude du développement embryonnaire des animaux métazoaires, organismes complexes constitués de milliards de cellules aux fonctions distinctes qui se différencient harmonieusement à partir de la cellule-œuf, a d'abord été l'objet d'une science descriptive, l'embryologie. Celle-ci fut qualifiée de « causale » lorsqu'elle chercha à comprendre les mécanismes qui président au développement. Aujourd'hui elle est devenue une discipline cellulaire et moléculaire qui démontre que des mécanismes et des gènes similaires ou identiques sont mis en jeu à d'autres époques de la vie et au cours de processus indépendants de l'ontogenèse, par exemple la régénération des parties amputées. En conséquence, on emploie volontiers le terme de biologie du développement pour désigner un ensemble de phénomènes qui ne se déroulent pas obligatoirement chez l'embryon mais qui font partie d'un continuum qui englobe, en particulier, le vieillissement.

Modèles de développement

C'est la comparaison entre les évolutions d'embryons appartenant à différentes classes d'Invertébrés et de Vertébrés qui a permis de dégager de grandes lois du développement. On a pu ainsi définir des modes de développement distincts et mettre au point à partir de ceux-ci des modèles expérimentaux qui présentent chacun des avantages spécifiques.

Chez les Vertébrés, par exemple, l'embryon d'Amphibien est propice à l'étude des phases précoces du développement, notamment le passage de l'embryon sphérique résultant de la segmentation de l'œuf (blastula) à l'embryon à symétrie bilatérale, comportant trois couches ou feuillets embryonnaires distincts (ectoderme, mésoderme et endoderme), que l'on nomme gastrula. Chez celui-ci, on étudie les processus d'induction existant entre cellules ou entre feuillets et les activités géniques qui s'y trouvent impliquées.

L'embryon d'Oiseau, d'un abord expérimental facile, constitue un matériel privilégié pour analyser les phases de la morphogenèse, caractérisée p [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., sous-directeur de l'Institut d'embryologie du C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Françoise DIETERLEN, « BIOLOGIE - La contruction de l'organisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/biologie-la-contruction-de-l-organisme/