BIODIVERSITÉ

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Les enjeux de la biodiversité

Raison d'être de la diversité du vivant

Si la diversité apparaît aussi omniprésente, constamment renouvelée, restaurée après chaque grande crise d'extinction, c'est qu'elle assure une fonction essentielle pour l'expression et le maintien de la vie. De fait, il n'y a pas de vie sans diversité : c'est une caractéristique intrinsèque du vivant.

Les risques associés à l'appauvrissement génétique des populations animales ou végétales sont aujourd'hui bien connus. Ils sont de trois types :

– une adaptabilité amoindrie face aux changements de l'environnement ;

– un développement accru de l'expression des gènes délétères ;

– une diminution des systèmes de défense, immunitaires ou autres, exposant davantage les individus à l'agression des agents pathogènes.

L'homme a appris à ses dépens que l'homogénéisation génétique des variétés de plantes produites et cultivées à une échelle industrielle les exposait particulièrement aux ravageurs – virus, champignons ou insectes – doués de capacités d'évolution et de pullulation rapides. Ainsi, en 1970, tandis que les pratiques de croisement et de sélection avaient réduit 85 p. 100 du maïs cultivé aux États-Unis à une presque totale homogénéité génétique, la résistance de cette plante à l'helminthosporiose, une maladie cryptogamique, fut surmontée par le champignon et l'épidémie provoqua des dégâts considérables. En 2000, une équipe chinoise a montré que la diversité génétique du riz accroissait considérablement la résistance de cette céréale à la pyriculariose, la principale maladie fongique qui l'affecte : en associant aux variétés sensibles à la maladie d'autres variétés, on a pu accroître le rendement des cultures de 89 p. 100, tandis que la maladie reculait de 94 p. 100 par rapport à des cultures monovariétales. Au point que le recours à des fongicides fut abandonné (Zhu et al., 2000).

Si la variabilité génétique est, pour toute espèce, une assurance pour parer à l'imprévu, on peut considérer dans [...]

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Nécessité de la biodiversité, R. Barbault

Nécessité de la biodiversité, R. Barbault
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Biodiversité : exemple d'arbre phylogénétique

Biodiversité : exemple d'arbre phylogénétique
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Biodiversité : schéma d'un système écologique

Biodiversité : schéma d'un système écologique
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Biodiversité : services écologiques

Biodiversité : services écologiques
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du département écologie et gestion de la biodiversité, Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Robert BARBAULT, « BIODIVERSITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/biodiversite/