BIOCÉNOSES

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Identification et délimitation

Il n'est pas facile de définir avec rigueur la notion de biocénose car des entités en apparence assez différentes peuvent être rangées sous ce vocable.

Dans une première acception du terme, la biocénose est un ensemble irrégulier mais bien délimité dans l'espace ; c'est le cas, si souvent pris comme exemple, de la communauté biologique d'un étang, ou encore d'un rivage marin. Les rives y diffèrent du centre, et les diverses zones de profondeur les unes des autres, mais il s'agit au total d'une entité biologique fonctionnelle dont les divers organismes constituants ont entre eux des relations innombrables et forment un peuplement stable et relativement autonome.

Dans le même sens d'un ensemble bien délimité, on pourrait aussi considérer comme biocénose des communautés plus réduites telles que le peuplement d'un arbre mort ou celui d'un cadavre en décomposition. Des communautés aussi restreintes n'ont toutefois qu'une autonomie précaire et une persistance dans le temps très limitée. Il semble préférable, dans ces conditions, de ne les considérer que comme des fragments de biocénoses plus vastes, fragments auxquels il est commode d'appliquer le vocable de synusies.

Dans une seconde acception du terme, la biocénose peut s'étendre sur de vastes surfaces, comme une forêt ou une savane, et être par suite difficile à délimiter, mais elle présente alors une structure répétitive dans l'espace et peut ainsi, à une certaine échelle, être considérée comme homogène. Dans un tel cas, un examen, même superficiel, permet d'entrevoir immédiatement les grands traits de la fraction végétale du peuplement – la phytocénose – et d'avoir par là une première idée de son homogénéité. Les botanistes ont été ainsi les premiers à établir les règles qui permettent de délimiter et de définir des groupements homogènes – qui sont pour eux les « associations végétales ». La reconnaissance et la définition de la fraction animale – la zoocénose –, au contraire, ne peuvent que très rarement être faites a priori ; elles se dégagent a pos [...]


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Distributions des représentants d'une espèce

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Forêt caducifoliée

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Strate herbacée d'une savane

Strate herbacée d'une savane
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Diagramme ombrothermique d'une savane tropicale

Diagramme ombrothermique d'une savane tropicale
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Écrit par :

  • : professeur à l'Université libre de Bruxelles
  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie (faculté des sciences), ancien directeur du laboratoire de zoologie de l'École normale supérieure
  • : docteur en médecine
  • : membre de l'Institut de France, commandeur de la Légion d'honneur, professeur émérite de l'université de la méditerranée Aix-Marseille-II

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Pour citer l’article

Paul DUVIGNEAUD, Maxime LAMOTTE, Didier LAVERGNE, Jean-Marie PÉRÈS, « BIOCÉNOSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/biocenoses/