CLINTON BILL (1946- )

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Un baby-boomer à la Maison-Blanche

William Jefferson Clinton est né le 19 août 1946 à Hope, dans l'Arkansas. Son père, William Jefferson Blythe, plusieurs fois marié et divorcé, meurt avant sa naissance. Le jeune Bill est élevé d'abord par ses grands-parents, puis par sa mère, Virginia Blythe, qui se remarie en 1950 avec Roger Clinton. Celui-ci, un alcoolique, bat sa femme qui divorcera avant de l'épouser à nouveau. Loin de le décourager, ce contexte familial difficile l'incite à s'imposer aussi bien au lycée (il est sélectionné pour rencontrer Kennedy à Washington en 1963) qu'à l'université : il est deux ans durant boursier Rhodes à Oxford (1968-1970) avant d'être diplômé de droit à Yale en 1973, puis de devenir enseignant à l'université de droit de l'Arkansas. Ce représentant du baby-boom et de la génération des sixties, qui s'oppose à la guerre du Vietnam, se fait élire dès 1976 attorney general de l'Arkansas, puis en 1978, gouverneur de cet État. Cela fait alors trois ans qu'il a épousé Hillary.

À son arrivée à la Maison-Blanche, personne ne peut douter qu'il soit un politicien né. Après sa première défaite électorale (1980), il sait tirer rapidement les leçons de son échec et parvient à se faire réélire gouverneur de l’Arkansas sans interruption à partir de 1982. Il est doué d'une rare aptitude à élaborer une « synthèse » des idées « libérales » (progressistes) et conservatrices. Ancien président du Democratic Leadership Council (organisation créée au milieu des années 1980 pour recentrer le Parti démocrate), il reconnaît que l'État est un indispensable adjuvant au marché, mais souscrit au vœu des conservateurs qui souhaitent le dégraisser. En novembre 1992, à la suite d'une triangulaire dans laquelle il affronte le président sortant, George Bush, et le milliardaire Ross Perot, il est élu avec 43 p. 100 des voix (contre respectivement 38 et 19 p. 100 pour ses adversaires).

Investiture de Bill Clinton

Investiture de Bill Clinton

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Le 20 janvier 1993, le président Bill Clinton, entouré de son épouse Hillary et de sa fille Chelsea, prête serment devant le président de la Cour suprême des États-Unis William Rehnquist. Bill Clinton, qui a été élu en novembre 1992, restera au pouvoir jusqu'en 2000, le temps de deux... 

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D'autres traits lui valent, à l'opposé, une certaine vulnérabilité. Tout d'abord, il est plus enclin à suivre l'opinion qu'à la diriger : sa présidence [...]


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Bill Clinton, 1994

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Vers la paix israélo-palestinienne?

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Pour citer l’article

Pierre MELANDRI, « CLINTON BILL (1946- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bill-clinton/