BIG DATA

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Ordres de grandeur, changement d’échelle

L’histoire du big data est indissociable de celle des technologies de l’information et de la communication, commencée au milieu du xxe siècle avec l’apparition des premiers ordinateurs réellement exploitables, permettant de stocker de manière fiable et non volatile des quantités importantes de données numériques. L’expression « big data » est quant à elle apparue en 1997, lorsque des scientifiques ont été confrontés pour la première fois à des problèmes de représentation graphique de très gros ensembles de données.

Avec l’essor de l’informatique personnelle au début des années 1980, puis celui d’Internet la décennie suivante, le nombre de données produites par l’homme n’a cessé d’augmenter et les besoins en stockage ont dû suivre avec un rythme soutenu. En 1975, les premiers ordinateurs personnels avaient une capacité mémoire de quelques kilooctets (103 octets), et le premier IBM PC (PC pour personal computer), commercialisé en 1981, disposait d’un mégaoctet (106 octets) de mémoire. Désormais, un ordinateur personnel standard comporte quelques gigaoctets (109 octets) de mémoire vive et un disque dur peut atteindre quelques téraoctets (1012 octets) de capacité.

Si l’on met en regard ces chiffres d’une informatique personnelle avec le nombre d’octets d’information générés chaque année sur toute la planète, le phénomène du big data apparaît dans toute son ampleur, car les ordres de grandeur ne sont plus du tout les mêmes. Une application comme Facebook générait, en 2013, 10 téraoctets de nouvelles données par jour. En 2016, la planète aurait échangé plus de 1,3 zettaoctets (1021 octets) d’information via Internet. Les multiples d’octets intermédiaires – pétaoctets (1015 octets) et exaoctets (1018 octets) – ont donc très vite été insuffisants pour quantifier ce type de mesures. À partir de 2020, le volume de données générées devrait atteindre quelque 40 zettaoctets par an, et la tendance inflationniste n’es [...]


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Pour citer l’article

François PÊCHEUX, « BIG DATA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juin 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/big-data/