BICAMÉRISME ou BICAMÉRALISME

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Gladstone

Gladstone
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Chambre des lords, Londres

Chambre des lords, Londres
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Le bicamérisme politique : un bicamérisme intégral

Un souci de modération du pouvoir

La finalité de nombre de secondes chambres est le plus souvent à rechercher dans la volonté de contrer, de limiter ou de tempérer l'assemblée élue directement par le peuple.

Cette volonté débouche sur une forme de bicamérisme politique « dure », le bicamérisme aristocratique, dont le meilleur exemple est donné par le Parlement anglais, que Montesquieu décrivait dans L'Esprit des lois en des termes éloquents : « Il y a toujours dans un État des gens distingués par la naissance, les richesses ou les honneurs ; mais s'ils étaient confondus parmi le peuple, et s'ils n'y avaient qu'une voix comme les autres, la liberté commune serait leur esclavage, et ils n'auraient aucun intérêt à la défendre, parce que la plupart des résolutions seraient contre eux. »

Reprise dans un certain nombre de monarchies européennes au xixe siècle, cette forme « dure » qui permet à l'aristocratie de garantir ses privilèges se transformera peu à peu en un bicamérisme conservateur ou modérateur, dans lequel la seconde Chambre vient limiter les ardeurs politiques de la Chambre basse. En France, il correspond à une tradition historique reprise à son compte par la Ve République.

Le général De Gaulle exprimait cette tradition dans son discours de Bayeux, le 16 juin 1946 : « Il est clair et il est entendu que le vote définitif des lois et des budgets revient à une Assemblée élue au suffrage universel et direct. Mais le premier mouvement d'une telle Assemblée ne comporte pas nécessairement une clairvoyance et une sérénité entières. Il faut donc attribuer à une deuxième Assemblée, élue et composée d'une autre manière, la fonction d'examiner publiquement ce que la première a pris en considération... » Lorsque, douze ans plus tard, il s'agira de traduire concrètement ce qui n'avait été qu'esquissé, le même souci est encore plus clairement exprimé par Michel Debré lorsqu'il présente au [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université Paul-Verlaine, Metz, et à Sciences Po, Paris

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Pour citer l’article

Raymond FERRETTI, « BICAMÉRISME ou BICAMÉRALISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bicamerisme-bicameralisme/