BIBLIOTHÈQUES

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Aperçu historique

L'Antiquité

Le terme même de bibliothèkè est attesté pour la première fois en Grèce dans un texte de la seconde moitié du ive siècle avant J.-C. Il n'est cependant question que de bibliothèques privées dans la Grèce classique. En revanche, on vit apparaître à l'époque hellénistique de grandes bibliothèques créées par les successeurs d'Alexandre. La plus célèbre fut fondée par Ptolémée Sôter (322-283) dans l'enceinte du Musée, communauté de lettrés destinée à servir les Muses et conçue sur le modèle des communautés de philosophes grecs. Ces lettrés s'appliquèrent à y réunir toutes les productions écrites dignes de mémoire. Soit une politique de prestige que les souverains égyptiens surent doter des moyens nécessaires. On s'efforça de se procurer les manuscrits des ouvrages les plus célèbres ; des copistes, des grammairiens et des philologues furent chargés de revoir le texte et la présentation des monuments de la littérature grecque ; enfin, des équipes de traducteurs donnèrent une version grecque des grandes œuvres écrites dans une langue étrangère : ainsi firent les Septante pour l'Ancien Testament. La bibliothèque du Musée rassembla finalement plusieurs centaines de milliers de rouleaux, sans compter ceux qui furent accumulés non loin de là, au Serapeum.

Les princes des autres dynasties hellénistiques, et notamment les Attalides à Pergame, imitèrent cet exemple. Au total, même si la diffusion des ouvrages promis à la postérité ne se produisit pas directement à partir du Musée, cette entreprise favorisa la survie de nombreux textes, reproduits pour constituer de nouveaux fonds et réunis selon les corpus établis par les savants alexandrites. En même temps, les traités bibliographiques se multiplièrent, une véritable science bibliothéconomique se développa, les bâtiments où étaient rangées ces précieuses collections furent munis d'un système d'aération propre à favoriser la conservation des fragiles papyrus et devinrent de véritables temples du [...]


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Le Bibliothécaire, Arcimboldo

Le Bibliothécaire, Arcimboldo
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Bibliothèque de Celsius

Bibliothèque de Celsius
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Bibliothèque des sciences Erwin-Schrödinger de l'université Humboldt, Berlin, D. Gössler

Bibliothèque des sciences Erwin-Schrödinger de l'université Humboldt, Berlin, D. Gössler
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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'École nationale des chartes, directeur d'études à la IVe section de l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Henri-Jean MARTIN, « BIBLIOTHÈQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bibliotheques/