BEST-SELLER

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Le best-seller et l'édition

Dans le cas de cette nouvelle forme de « littérature populaire » qu'est le best-seller, l'intéressant est de suivre, à la faveur de l'indifférenciation sociale qui caractérise les sociétés démocratiques de masse et qui réunit des publics autrefois séparés, la métamorphose contemporaine de toutes les formes du magique autrefois présentes dans le roman-feuilleton ou la littérature de colportage, par exemple, et leur réemploi, plus ou moins conscient, dans le roman d'aventure, le roman policier, le roman sentimental, le roman historique ou la science-fiction, cet océan du merveilleux démocratique d'où émergent les succès d'exception que furent, par exemple, avec plus d'un million et demi d'exemplaires, Papillon (1969) d'Henri Charrière, L'espion qui venait du froid (1963) de John Le Carré ou Au nom de tous les miens (1971) de Martin Gray. Là est la source la plus féconde du best-seller contemporain. D'une part, parce que le monde moderne fournit un répertoire inépuisable de thèmes qui permettent d'investir le plus primitif des instincts narratifs de formes toujours renouvelées du fantastique et du fantasmatique. D'autre part, parce que l'effacement des frontières bien nettes de la haute littérature permet à la grande masse d'une production courante de prétendre appartenir à la « littérature ». Enfin parce que ce répertoire imaginaire peut être lui-même l'objet d'une manipulation ludique, comme, dans le domaine historique et sous une forme savante et sophistiquée, Umberto Eco l'a fait dans Le Nom de la Rose (1980). Le même phénomène se retrouve, avec moins de bonheur mais à une dimension planétaire, avec le Da Vinci Code de Dan Brown (2003). Le best-seller préfabriqué commence, lui, avec les écrivains qui ont prétendu répondre à la commande et vivre de leur plume et dont l'auteur de Gil Blas, Le Sage, est le prototype, suivi des « Rousseau du ruisseau » et de la bohème littéraire du siècle des [...]

John Le Carré

John Le Carré

Photographie

John Le Carré, ou l'art de la manipulation: «Nous l'avons envoyé parce qu'on en avait besoin; abandonné parce qu'il le fallait.» 

Crédits : T. O'Neill/ Hulton Getty

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  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, membre de l'Académie française

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Pour citer l’article

Pierre NORA, « BEST-SELLER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/best-seller/