BEST-SELLER

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Quels critères pour le best-seller ?

Le best-seller est en effet une catégorie fourre-tout où le très gros tirage recouvre des types d'ouvrages très différents. La confusion du discours ordinaire à son propos vient de ce qu'il mêle des réalités profondément hétérogènes. Il y a, d'une part, la grande diffusion, qui constitue à elle seule un système autonome dont se sont dotés la plupart des grands groupes d'édition. Elle a ses grands managers, son réseau de 20 000 à 25 000 points de vente, ses modalités spéciales de publicité et ses liens avec les médias. Elle a sa production spécifique, dont l'infinie variété se regroupe autour de quatre pôles : le roman sentimental et la riche gamme de la littérature dite populaire, ou enfantine, ou policière ; les grands classiques ; les livres utilitaires, qui englobent eux-mêmes ce genre en pleine expansion que constitue la littérature du bien-vivre ou du mieux-être, comme Mes Recettes de santé de Rika Zaraï, les Quid, les guides pratiques ou les manuels de bricolage ; enfin, les bandes dessinées. Mais la grande diffusion, dont le best-seller a besoin, ne constitue pas le phénomène lui-même. Il y a, d'autre part, le best−seller programmé – Lapierre et Collins, Denuzière ou Sulitzer –, dont chaque année, l'été surtout, voit monter la marée et s'organiser la guerre. Le genre suppose une panoplie d'ingrédients précis pour un produit parfaitement repéré : des sujets étudiés en fonction du marché, un type d'écriture sans risques, un objet plaisant, une structure éditoriale très adaptée à l'indispensable collaboration de l'éditeur et de l'auteur, une procédure de lancement bien rôdée à la routine comme à l'innovation, un suivi maîtrisé des médias, un large budget de publicité au moins (20 p. 100 du chiffre d'affaires escompté), une collaboration des libraires et vendeurs divers assurée par des sur−remises, un auteur prêt au marathon du service après−vente, enfin u [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, membre de l'Académie française

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Pour citer l’article

Pierre NORA, « BEST-SELLER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/best-seller/