BERENSON BERNARD (1865-1959)

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Une vocation

Bernard Berenson est né dans une famille juive en Lituanie, où son père exerçait la profession de chaudronnier ambulant. Porté par la vague d'émigration, la famille Berenson s'installe aux États-Unis, dans la banlieue de Boston. Bernard Berenson a la possibilité de poursuivre ses études jusqu'au niveau le plus élevé ; il fréquente l'université Harvard où enseigne William James. Il se spécialise alors dans les langues anciennes ; ses condisciples lui offrent un voyage en Europe en 1887. Il ne quittera plus l'Ancien Continent. À Bergame, il découvre sa vocation : retrouver les tableaux anciens, les authentifier. Il s'installe définitivement à Florence ; dès 1903, il a publié des ouvrages qui lui assurent la notoriété auprès des universités et des marchands de tableaux. Il devient alors expert auprès d'un antiquaire de renommée internationale, Duveen. Berenson est désormais le connaisseur le plus écouté et l'acheteur le plus sûr, cela jusqu'à la crise de 1930. Ses certificats d'authenticité font autorité sur le marché des tableaux anciens. Dans sa villa I Tatti, près de Florence, il constitue une magnifique collection que viennent admirer les historiens de l'art et les élites sociales de l'Europe. Les vingt dernières années de sa vie sont consacrées à la conservation et à la rédaction d'ouvrages où se mêlent souvenirs et réflexions sur l'art. Il meurt en 1959, léguant sa collection à l'université Harvard.

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Écrit par :

  • : maître de conférences de sociologie à l'université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Henri PERETZ, « BERENSON BERNARD - (1865-1959) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bernard-berenson/