BERLIN (JEUX OLYMPIQUES DE) [1936]Les nazis et l'olympisme

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La stratégie olympique nazie

Nommé chancelier du Reich le 30 janvier 1933, Hitler se déclare dans un premier temps opposé à la tenue des jeux Olympiques à Berlin en 1936. Dans les rangs nazis, on rejette massivement les Jeux : ainsi, le docteur Wetzel, directeur de l'Institut d'éducation physique de Berlin, déclare que le régime doit refuser les Jeux « organisés et portés par un esprit issu d'un monde que le national-socialisme a dépassé » ; les corporations universitaires allemandes se disent contre les Jeux ; Bruno Malitz, porte-parole du parti nazi, clame haut et fort l'hostilité des militants envers les Jeux ; un comité de défense contre les jeux Olympiques se met en place...

Mais tout change dès le 16 mars 1933. Theodor Lewald, président du comité d'organisation, et Carl Diem, secrétaire général de ce comité, obtiennent une entrevue avec Hitler. Ce jour-là, les deux dirigeants les plus respectés du mouvement sportif allemand parviennent à convaincre le nouveau chancelier de l'intérêt des Jeux pour le Reich, Lewald indiquant même que l'organisation des Jeux pourrait permettre à l'Allemagne d'affirmer son prestige. Dès lors, le führer, convaincu, balaie toutes les réticences de ses troupes ; Joseph Goebbels, ministre de la Propagande, comprend lui aussi tout l'intérêt de saisir l'opportunité olympique, et une gigantesque mascarade se met en marche. Ainsi, plutôt que de satisfaire les militants nazis qui exigent la participation exclusive d'athlètes blancs aux Jeux, Hitler pense qu'il convient de rassurer l'opinion internationale, alors que l'idée d'un boycottage des Jeux de Berlin fait son chemin aux États-Unis. Aussi, bien que le Reichssportführer Hans von Tschammer und Osten déclare que « le sport allemand est fait pour les Aryens », que « la direction de la jeunesse allemande appartient tout entière aux Aryens et non aux Juifs », Hitler mandate Lewald pour qu'il confirme aux Américains, au nom du Comité olympique allemand, « qu'il n'y aurait jam [...]


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Helene Mayer, 1936

Helene Mayer, 1936
Crédits : Library of Congress, Washington D.C.

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Olympia (Les Dieux du stade), Leni Riefenstahl, 1938

Olympia (Les Dieux du stade), Leni Riefenstahl, 1938
Crédits : Daco-Verlag/ Leni Riefenstahl

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « BERLIN (JEUX OLYMPIQUES DE) [1936] - Les nazis et l'olympisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/berlin-jeux-olympiques-de-1936-les-nazis-et-l-olympisme/