FEIJÓO BENITO JERÓNIMO (1676-1764)

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Le culte de la vérité : un disciple de Bacon

Cet esprit, c'est le culte intransigeant de la vérité. Pour Feijóo, la vérité n'est pas seulement utile, elle est belle, elle est sainte. Il écrirait volontiers, comme l'avait fait au siècle précédent un autre fils de saint Benoît : « Quoi, on voudrait séparer la piété d'avec la vérité ? Peut-il donc y avoir contre la vérité une piété véritable et sincère ? Ou est-il permis d'en proposer une qui ne soit pas véritable ? » Feijóo n'est pas ici seulement l'héritier de la grande tradition bénédictine des Mabillon et des Montfaucon, il se rattache aussi à ce courant critique qui se développe en France à partir de 1660 et qui a été étudié par Paul Hazard. Au nom de la vérité comme de la religion, Feijóo part donc en guerre contre les faux prodiges et les faux miracles. Né dans une province où il avait pu voir les maux immenses qu'engendre la superstition, il repousse l'alchimie, la magie, la sorcellerie, les histoires de spectres et de revenants ; il n'admet ni l'astrologie, ni la chiromancie, ni aucune des formes de la divination ; en matière démoniaque, il se montre d'une extrême réserve. Au surplus, les vaines observances ne sont pas seulement une offense à Dieu et à la vérité : il s'y ajoute souvent la vanité et l'esprit de lucre ; les pèlerinages et les fêtes fournissent l'occasion des excès les plus regrettables : querelles, vols, débauches, ivresse. Il note encore avec tristesse que les offices religieux eux-mêmes ont perdu en dignité et en gravité par l'envahissement de la musique profane.

Feijóo rangerait volontiers parmi les vaines observances la médecine telle qu'on la pratiquait en Espagne de son temps. Quoique strictement orthodoxe, il estime que la science expérimentale a le champ libre pour progresser à l'infini. Les idées d'Aristote, par exemple, ne sont nullement article de foi, et le docteur Martínez ne doit pas être taxé d'hérésie parce qu'il s'insurge en médecine contre l'autorité du Stagirite. Ce ne sont pas les dogmes qui brident la pensée, mais les autorités us [...]


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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Robert RICARD, « FEIJÓO BENITO JERÓNIMO - (1676-1764) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/benito-jeronimo-feijoo/