BÉNÉDICTINS

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Saint Benoît et la diffusion de sa règle

À côté de dispositions originales qui devinrent fondamentales, la règle de saint Benoît comporte des éléments empruntés à l'expérience de trois siècles de monachisme chrétien. Un seul auteur y est nommé, saint Basile ; mais on y trouve de très nombreuses citations de l'Écriture (surtout Évangile, Épîtres de saint Paul et Psaumes), des Institutions et des Conférences de Cassien, des anciennes règles (Pacôme, Césaire, Macaire, Augustin...), des Pères de l'Église (Augustin, Ambroise et Jérôme), enfin des récits et des sentences des pères du désert et des auteurs monastiques.

Le plus récent des textes étant la règle des vierges de Césaire d'Arles, rédigée vers 534, on en a conclu que saint Benoît composa sa règle à l'époque où il résidait au Mont-Cassin, entre 534 et 547, date de sa mort.

La vie de Benoît n'est connue que par le récit qu'en a donné Grégoire le Grand (590-604) au IIe livre de ses Dialogues. Son but étant de montrer qu'il y avait encore des saints qui accomplissaient des miracles, ce pape ne rapporte de saint Benoît que des « merveilles » ; on peut cependant par son récit fixer les jalons de sa vie.

Benoît naît vers 480 dans la province de Nursie, pays de montagnes voisin de Rome. Venu dans la capitale pour étudier, il la quitte bientôt pour vivre en ascète d'abord à Enfide, près de Tivoli, puis, un miracle ayant attiré l'attention sur lui, à Subiaco, où il vit seul, caché dans la montagne. Élu abbé d'un monastère voisin, il échappe par miracle à une tentative d'empoisonnement. Il réunit des disciples, qu'il répartit en douze petits monastères. La jalousie d'un prêtre l'oblige à quitter Subiaco. Vers 529, il se fixe au Mont-Cassin ; il y fonde un grand monastère, écrit sa règle et meurt, probablement le 21 mars 547, peu après avoir reçu et sermonné le roi des Goths, Totila.

D'après Grégoire le Grand, saint Benoît aurait fondé, en plus des monastères de Subiaco et du Mont-Cassin, celui de T [...]


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Écrit par :

  • : moine bénédictin, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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Pour citer l’article

Jacques DUBOIS, « BÉNÉDICTINS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/benedictins/