BELIZE

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Nom officielBelize (BZ)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général Colville Young (depuis le 17 novembre 1993)
Chef du gouvernementDean Barrow (depuis le 8 février 2008)
CapitaleBelmopan
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar de Belize (BZD)
Population419 200 (estim. 2020)
Superficie (km2)22 965

Histoire

La présence de la civilisation maya à Belize est attestée par les sites archéologiques de Xunantunich, Altun Ha et Caracol ; elle est antérieure de plusieurs siècles à l'arrivée des Espagnols aux xvie et xviie siècles, puis à celle des flibustiers et des bûcherons britanniques, qui s'installent sur cette côte inhospitalière au milieu du xviie siècle.

Tout en gardant sa souveraineté, l'Espagne autorise par divers traités les colons britanniques à se livrer au commerce lucratif du bois de campêche et de l'acajou. En 1798, ces derniers repoussent une ultime tentative espagnole visant à les évincer par la force de la région, qui devient alors officieusement une colonie britannique. Ils font venir des esclaves d'Afrique qui, malgré plusieurs révoltes et la reconnaissance de leur émancipation en 1838, restent liés à l'activité forestière par un système de dette. En 1854, une Constitution formelle crée une Assemblée législative de dix-huit membres élus au suffrage restreint et, l'année suivante, un décret valide les titres de propriété des colons, après que le gouvernement britannique eut réparti les terres.

Le Guatemala défie alors les Britanniques en prétextant hériter des intérêts espagnols dans la région, tandis que le Mexique revendique sporadiquement une partie du territoire. Après avoir signé un premier traité en 1859, qui ne règle pourtant pas le conflit, le Royaume-Uni déclare, en 1862, le pays colonie du Honduras britannique (rattachée à la Jamaïque jusqu'en 1884), puis colonie de la Couronne en 1871, lors de l'abolition de l'Assemblée législative.

Au début du xixe siècle, des Garifunas ont émigré sur la côte sud du Belize puis, pendant la guerre des Castes au Yucatán (1847-1853), plusieurs milliers de réfugiés hispanophones s'installent dans le nord du pays, tandis que les communautés mayas se déplacent vers le nord et l'ouest. Ces immigrants introduisent des cultures de subsistance traditionnelles (canne à sucre, banane, agrumes) [...]

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Belize : carte physique

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Écrit par :

  • : professeur de sociologie, université Colgate, Hamilton, New York
  • : professeur émérite d'histoire, université du Kansas, Lawrence (Kansas), ancien directeur du centre d'études sur l'Amérique latine

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«  BELIZE  » est également traité dans :

BELIZE CITY

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 306 mots

Grand port maritime et ancienne capitale du Belize, Belize City se dresse sur les deux rives du Haulover, bras du delta du río Belize se jetant dans la mer des Caraïbes. La ville tire probablement son nom du mot par lequel les Maya désignaient le río Belize, artère commerciale très fréquentée jusqu’au x e  siècle. Des aventuriers britanniques s’installèrent apparemment dans la région au xvii e  s […] Lire la suite

BELMOPAN

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  • Universalis
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Capitale du Belize, Belmopan est située près de la ville de Roaring Creek, dans la vallée du río Belize, à 80 kilomètres à l'ouest de Belize City, l'ancienne capitale située sur la côte caribéenne. Le gouvernement décida de construire une nouvelle capitale lorsque le cyclone Hattie et le raz-de-marée qui l'accompagna dévastèrent Belize City en 1961. Le site fut fixé suffisamment loin à l'intérieur […] Lire la suite

MAYAS

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
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Dans le chapitre « Un peuplement ancien : une continuité de 3000 ans »  : […] Même si divers indices ou découvertes confirment l'occupation du territoire dès l'étape lithique, il est impossible d'affirmer l'identité de ces populations. Du matériel lithique à Los Tapiales (9600-8800) au Guatemala ou dans la grotte de Loltun au Yucatán, une pointe isolée de type Clovis à Ladyville (Belize), des artefacts qui prouvent une installation humaine, toujours dans le nord du Belize, […] Lire la suite

PALACIO ANDY (1960-2008)

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  • Universalis
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Le musicien bélizien Andy Palacio a largement contribué, par son œuvre, à préserver et à faire connaître la culture des Garifuna, descendants d'Indiens Karib et d'esclaves noirs. Né le 2 décembre 1960 dans le village côtier de Barranco, au Honduras britannique (aujourd'hui Belize), Andy Vivien Palacio anime dès 1981 une émission Garifuna sur les ondes de Radio Belize, afin de susciter l'intérêt […] Lire la suite

PRÉCOLOMBIENS - Méso-Amérique

  • Écrit par 
  • Rosario ACOSTA, 
  • Brigitte FAUGÈRE, 
  • Oruno D. LARA, 
  • Éric TALADOIRE
  • , Universalis
  •  • 17 156 mots
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Dans le chapitre « Le Préclassique récent, et la mise en place des grandes civilisations »  : […] Au cours du vi e  siècle avant J.-C., les cités olmèques déclinent ou sont abandonnées, ce qui n'implique d'ailleurs pas un dépeuplement régional. La civilisation olmèque cède la place à d'autres, qui vont faire fructifier ses innovations. Dans les plaines du Tabasco, continuent à prospérer des communautés, qui s'enrichissent de nouveaux apports. Le site de Tres Zapotes est occupé jusqu'au début […] Lire la suite

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Belize. Victoire de l'opposition conservatrice aux élections législatives. 30 juin 1993

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Pour citer l’article

O. Nigal BOLLAND, William J. GRIFFITH, « BELIZE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/belize/