BELGIQUELa période contemporaine

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Belgique : drapeau

Belgique : drapeau
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drapeau

Retour de colons belges du Congo, 1960

Retour de colons belges du Congo, 1960
Crédits : Hulton Getty

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Nom officielRoyaume de Belgique (BE)
Chef de l'Étatle roi Philippe (depuis le 21 juillet 2013)
Chef du gouvernementCharles Michel (depuis le 11 octobre 2014)
CapitaleBruxelles
Langues officiellesallemand, français, néerlandais

Une société en évolution

À partir de 1991, les entreprises publiques ont été l'objet de réformes importantes, dont la plupart sous forme de privatisations. Cette évolution obéit à une double contrainte, l'une conditionnée par le contexte européen, qui étend progressivement la concurrence à de nouveaux secteurs d'activité, l'autre par les difficultés budgétaires de l'État, qui incitent ce dernier à limiter ses interventions et à trouver de nouvelles ressources en vendant certains actifs. La faillite en 2001 de la compagnie d'aviation Sabena, société d'économie mixte dont la création remonte à 1925, est la plus grande faillite de l'histoire de Belgique.

Concernant les finances publiques, la dette a culminé à 138 p. 100 du P.I.B. en 1993. Les économies dans la sécurité sociale et la fonction publique et les privatisations ont permis de ramener ce taux à 87 p. 100 en 2007. L'effort que l'État a consenti en faveur des quatre plus grandes banques lors de la crise bancaire de 2008, ainsi que les réformes fiscales opérées auparavant en faveur des entreprises et des contribuables, en particulier des couches supérieures, expliquent que l’endettement est remonté, pour s’établir à 107 p. 100 en 2014.

Pour un grand nombre de personnes, le travail professionnel et le revenu qu'il procure ont été, du fait des crises successives, frappés de formes de précarisation. Le chômage de masse (12 p. 100 en 2013) est une réalité diversement répartie : inférieur à 10 p. 100 en Flandre, il avoisine 16 p. 100 en Wallonie et dépasse 20 p. 100 à Bruxelles. La différenciation des politiques régionales de l’emploi s’est accrue, la Flandre cherchant prioritairement à relever le taux d’emploi des travailleurs âgés, tandis que le chômage des jeunes constitue la principale préoccupation des deux autres régions.

Le modèle social belge conserve ses principaux traits spécifiques, mais de nettes évolutions sont à l’œuvre. Le système de sécurité sociale est l'objet de revendications diverses : les unes, émana [...]

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Écrit par :

  • : président-directeur général du Centre de recherche et d'information sociopolitiques, Bruxelles
  • : directeur général du Centre de recherche et d'information socio-politiques

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Pour citer l’article

Xavier MABILLE, Jean FANIEL, « BELGIQUE - La période contemporaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/belgique-la-periode-contemporaine/