BEGRĀM

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Un centre de commerce « international »

Défendue par un mur fortifié en briques crues, de plan rectangulaire, flanquée aux angles de solides bastions et peut-être longée d'une douve, elle possédait une porte principale au milieu du mur méridional. De là partait une avenue, qui traversait la ville de part en part et qui éteit bordée d'échoppes et d'ateliers formant un bazar.

Les fouilles exécutées sur l'ensemble de l'aire archéologique – très endommagée par les labours contemporains – ont livré un matériel d'usage courant et des figurines de terre cuite d'inspiration occidentale, dont certaines ont dû être importées et d'autres imitées localement.

Ces trouvailles n'ont pourtant rien de comparable à la découverte faite, en 1937, dans la partie orientale du site par J. et R. Hackin, qui poursuivirent l'exploration en cet endroit en 1939 et 1940. Là, en effet, furent successivement mises au jour deux salles spacieuses (de 8 à 10 mètres sur 6), contiguës, dont les accès avaient été murés à une époque ancienne avec des briques crues. Elles contenaient tout un ensemble d'objets dont la découverte au cœur de l'Afghanistan fut une des plus importantes de ce demi-siècle : des verres, les uns peints, les autres moulés, provenant soit de l'Égypte alexandrine, soit de Syrie ; des bronzes hellénistiques de style pompéien ; des plâtres originaux (emblema) venant probablement d'Alexandrie ; des sièges et des tabourets de pieds en bois léger plaqué d'ivoire, d'origine indienne ; et même des récipients de laque chinois, de style Han.

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Écrit par :

  • : conservateur en chef du département des Arts asiatiques des Musées nationaux (musée Guimet), professeur à l'École du Louvre

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Pour citer l’article

Jeannine AUBOYER, « BEGRĀM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/begram/