BEAT GENERATION

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Jack Kerouac

Jack Kerouac
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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William Burroughs

William Burroughs
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beat generation

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Crédits : Hulton Getty

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L'appel du continent

L'automne de 1946 débarque à New York, en provenance du Colorado, le légendaire Neal Cassady, le gosse de la route né en 1926 à Salt Lake City de parents migrants d'Oklahoma. Il sort de prison, est affamé d'expériences « sur le vif » et « sans entraves ». L'énergie « sauvage » de ce voyou survolté, de cet « ange en salopette », fascine Kerouac et Ginsberg : « C'était l'Ouest, le vent de l'Ouest, une ode venue des Plaines », soufflant dans leur vie jusqu'ici confinée. Cassady fonce, se défonce, et, à sa suite, Kerouac et Ginsberg commencent leurs équipées sauvages à travers le continent : les « cloches » de New York deviennent les « clochedingues » qui se font la belle, cap à l'ouest, et sillonnent le pays. Cassady continuera d'ailleurs jusqu'à la fin cette course effrénée : on le retrouvera au volant du bus bariolé des Merry Pranksters de Ken Kesey (1935-2001) lors de leur voyage transcontinental de l'été 1963 ; en février 1968, il est trouvé inconscient près d'une voie ferrée au Mexique et il meurt d'une surdose de drogue. À Ginsberg, il aura enseigné, tabous levés, la découverte de son propre corps ; à Kerouac, le sens du paysage américain comme un grand livre ouvert. Il y a dans Sur la route du « lyrisme mignard » (Ginsberg), mais aussi un certain charme élégiaque, une mélancolie, comme un mal du siècle né du vertige des grands espaces. « Quel est ce sentiment qui vous étreint quand vous quittez des gens en bagnole et que vous les voyez se rapetisser dans la plaine jusqu'à finalement disparaître ? C'est le monde trop vaste qui nous écrase et c'est l'adieu. Pourtant, nous allons tête baissée au-devant d'une nouvelle et folle aventure sous le ciel. » La beat generation participe ici d'un mouvement général de retrouvailles avec, ou de repli sur, l'Amérique qui tranche sur l'époque des expatriés et est caractéristique des années 1948-1952.

Neal Cassady, ce cow-boy de la frontière, remplaçant, dans un espace recroquevillé, la le [...]


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Écrit par :

  • : professeur de littérature américaine à l'université de Paris-IV-Sorbonne et à l'École normale supérieure

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«  BEAT GENERATION  » est également traité dans :

BRAUTIGAN (mise en scène B. Boeglin)

  • Écrit par 
  • Didier MÉREUZE
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De Bruno Boeglin, qu'il avait invité en 1979 au Centre dramatique national des Alpes, Georges Lavaudant disait alors : « Il est l'un des rares poètes de la scène. » La phrase a conservé sa pertinence. Hors du temps, hors des modes, Bruno Boeglin est l'homme d'un théâtre qui ne ressemble qu'à lui-même. S'il s'est peu confronté aux classiques ( Titus Andronicus , Six Personnages en quête d'auteur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/brautigan/#i_9151

BURROUGHS WILLIAM (1914-1997)

  • Écrit par 
  • Gérard-Georges LEMAIRE
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Dans le chapitre « De « Junkie » au « Festin nu » »  : […] William Seward Burroughs est né le 5 février 1914 à Saint Louis dans le Missouri. Il fait ses études à Harvard, puis voyage en Europe en 1936 (Paris, Vienne, Budapest, Dubrovnik), retourne à Vienne l'année suivante pour étudier la médecine. À Dubrovnik, il épouse Ilse Klapper pour lui permettre d'obtenir la citoyenneté américaine. De retour aux États-Unis, il s'intéresse à différentes disciplines, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-burroughs/#i_9151

CASSADY CAROLYN (1923-2013)

  • Écrit par 
  • Karen SPARKS
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Ex-femme de Neal Cassady, figure tutélaire de la beat generation , Carolyn Cassady relata son expérience du mouvement b eat des années 1950 et 1960 et son mariage (1948-1963) peu conventionnel avec l’inspirateur du groupe. Carolyn Elizabeth Robinson naît le 28 avril 1923, à Lansing (Michigan). Elle obtient en 1944 une licence d’art dramatique au Bennington College (Vermont) et prépare son deuxiè […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/carolyn-cassady/#i_9151

CORSO GREGORY (1930-2001)

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  • Pierre-Yves PÉTILLON
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Tignasse noire en bataille au-dessus d'une bouille de gavroche, Gregory Corso fut le plus jeune membre du premier cercle de la génération beat. Il était aussi le seul à être né dans le haut lieu beat, à Greenwich Village, le 26 mars 1930, de parents tous deux italiens. Et jeunes : son père a dix-sept ans, sa mère en a seize. Après sa naissance, elle retourne en Italie. Le petit Gregory connaît l'o […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gregory-corso/#i_9151

DUNCAN ROBERT (1919-1988)

  • Écrit par 
  • Jacques DARRAS
  •  • 494 mots

La naissance de Robert Duncan, à Oakland, le 7 janvier 1919, fut une tragédie. Septième enfant d'un manœuvre démuni, Robert Duncan causa, en naissant, la mort de sa mère. Sept mois plus tard, une famille sans enfants, les Symmes, l'adoptait. Nouvelle tragédie à l'âge de trois ans : le petit garçon court dans la neige vers sa mère adoptive ; il tombe, les lunettes qu'il porte se brisent : dorénavan […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-duncan/#i_9151

ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Arts et culture) - La littérature

  • Écrit par 
  • Marc CHÉNETIER, 
  • Rachel ERTEL, 
  • Yves-Charles GRANDJEAT, 
  • Jean-Pierre MARTIN, 
  • Pierre-Yves PÉTILLON, 
  • Bernard POLI, 
  • Claudine RAYNAUD, 
  • Jacques ROUBAUD
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Dans le chapitre « Le « reading » »  : […] On peut dater (c'est une date arbitraire mais symbolique) l'essor de la poésie américaine contemporaine de la fin de 1956 : c'est à San Francisco en effet qu'eut lieu, à la fin de cette année-là, une lecture publique (un reading ) à laquelle participèrent sept poètes, notamment Kenneth Rexroth (qui le raconte) et Allen Ginsberg , qui lut son célèbre poème, Howl , sorte de manifeste de la beat gen […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-arts-et-culture-la-litterature/#i_9151

FERLINGHETTI LAWRENCE (1919- )

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Le plus engagé politiquement des poètes américains, Lawrence Ferlinghetti est né le 24 mars 1919 à Yonkers (État de New York). Son père mourut avant qu'il ne vînt au monde, sa mère entra dans un hôpital psychiatrique et sa tante l'emmena en France, où il passa la plus grande partie de son enfance. Rentré aux États-Unis, il fut officier dans la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale ; […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lawrence-ferlinghetti/#i_9151

GINSBERG ALLEN (1926-1997)

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« Ce qu'il faut à ce pays », disait Henry Miller, parlant des États-Unis, « c'est un fou inspiré. » Quand le volume Howl and Other Poems parut chez Lawrence Ferlinghetti, qui a édité presque tous les livres de Ginsberg, à San Francisco (City Lights Press), en 1956, Miller devait au moins lui tirer un coup de chapeau. Toujours est-il qu'avec la parution de ce livre, qui fit d'ailleurs l'objet d'un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/allen-ginsberg/#i_9151

HOWL, Allen Ginsberg - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Michel FABRE
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Howl , ce long poème d'Allen Ginsberg (1926-1997), composé sous l'influence de Jack Kerouac et de William Burroughs, fut lu en public en octobre 1955, lors d'une séance organisée par Kenneth Rexroth dans la Galerie Six à San Francisco, avant d'être publié en 1956. Il devint du jour au lendemain l'étendard de la révolte de la « beat generation ». C'est une lamentation jazzée, comparable dans son […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/howl/#i_9151

KAUFMAN BOB (1925-1986)

  • Écrit par 
  • Yves LE PELLEC
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Si quelqu'un a mérité l'épithète beat que Kerouac appliqua avec le succès que l'on sait à toute une génération, c'est bien Bob Kaufman, poète de San Francisco devenu involontairement et presque à son insu une figure légendaire du panorama littéraire de cette ville où il débarque en 1956, après avoir fait neuf fois le tour du monde dans la marine marchande. Bob Kaufman participe au « San Francisco […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bob-kaufman/#i_9151

KEROUAC JACK (1922-1969)

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  • Pierre-Yves PÉTILLON
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Quelque quarante ans après sa mort, Jack Kerouac est devenu une figure de légende, quelque part entre Rimbaud et James Dean, Marilyn Monroe ou Elvis Presley. Au point que la silhouette du beau loup ténébreux occulte parfois l'œuvre, erratique, inégale, mais qui a su renouer avec la poésie des grands espaces essentielle à la littérature américaine – celle de Melville, Twain, Whitman –, tout en int […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jack-kerouac/#i_9151

KESEY KEN (1935-2001)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 206 mots

Écrivain américain. Il est surtout célèbre pour un livre, Vol au-dessus d'un nid de coucou (1962), qui connut un succès considérable dans les années 1960 et fut adapté à l'écran par Milos Forman en 1974. À travers l'expérience de la drogue et de l'hôpital psychiatrique, c'est une manière de manifeste de la contre-culture qui s'écrit ici, avec un regard libertaire porté sur la folie. Si l'œuvre u […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ken-kesey/#i_9151

PÉLIEU CLAUDE (1934-2002)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 178 mots

Poète, traducteur et collagiste français, installé aux États-Unis. Dès avant sa majorité, Claude Pélieu fait paraître Rendez-vous avec le sol , recueil poétique de veine surréaliste. Démobilisé de la guerre d'Algérie, il s'installe en 1963 à San Francisco, puis se fixe bientôt à New York, avec son épouse américaine Mary Beach. Ensemble, ils traduisent et éditent en français les écrivains les plu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/claude-pelieu/#i_9151

PLOSSU BERNARD (1945- )

  • Écrit par 
  • Hervé LE GOFF
  •  • 1 076 mots

Rares sont les photographies de Bernard Plossu qui ne soient pas ancrées à un endroit du monde. Avant d'être photographe, l'homme né le 26 février 1945 à Dalat au Vietnam, est un voyageur, plutôt nomade que touriste. L'adolescent découvre à treize ans la photographie en même temps que le Sahara qu'il traverse avec son père. Ses premières images, prises avec soin au moyen d'un appareil Brownie Fla […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bernard-plossu/#i_9151

SNYDER GARY (1930- )

  • Écrit par 
  • Kenneth WHITE
  •  • 476 mots

Pour Jack Kerouac et Allen Ginsberg, arrivant de la côte est à San Francisco (où le mouvement beat a pris naissance), Gary Snyder, natif du Nord-Ouest (Oregon), était « le type le plus fou et le plus intelligent que nous ayons jamais rencontré ». Si Kerouac a tendance à se perdre dans une religiosité vague et naïvement enthousiaste, si Ginsberg, lui, tend à se transformer parfois en moulin à parol […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gary-snyder/#i_9151

SUR LA ROUTE, Jack Kerouac - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Michel FABRE
  •  • 888 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « L'œuvre phare de la « beat generation » »  : […] Avec Sur la route , Kerouac abandonne le roman traditionnel pour forger un récit « vigoureux, inconstant, spontané, toqué, idiot et saint ». Il ne médite pas sur les significations du récit, il est bel et bien à l'intérieur : en se peignant sous les traits de Sal Paradise et en individualisant sa propre perspective, il lui devient plus facile d'évoquer des protagonistes comme Dean Moriarty, qui in […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sur-la-route/#i_9151

Voir aussi

Pour citer l’article

Pierre-Yves PÉTILLON, « BEAT GENERATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/beat-generation/