BAUXITES

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Production mondiale de bauxite

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Analyses chimiques de bauxites

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Gisement de Mazaugues

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Poche karstique

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Définitions

À l'origine, le terme « bauxite » désigne un ensemble de roches alumineuses et ferrugineuses analogues à celles qui furent découvertes aux Baux. Ces roches reposent sur une surface irrégulière, de morphologie karstique, creusée dans des calcaires ou des dolomies.

Après que l'Allemand M. Bauer eut découvert, en 1898, que la latérite des Seychelles était en partie constituée de roches semblables à celles des Baux, l'acception du terme « bauxite » a été étendue aux accidents alumineux rencontrés parfois dans certaines latérites, produits de l'altération in situ de roches silicatées alumineuses sous un climat tropical humide.

Afin de distinguer ces deux types de gisements de bauxites, G. Bardossy (1981) propose de désigner les premières, de substrat carbonaté, par bauxites de karst, les secondes, de substrat alumino-silicaté, par bauxites latéritiques. Synonymes de bauxites de karst, les termes bauxites calcaires ou bauxites de terra rossa ne sont plus guère utilisés.

Fondée sur la nature du substrat, cette distinction entre deux grands types de bauxites mérite souvent d'être nuancée pour rendre compte de l'imbrication des multiples facteurs qui régissent la genèse des bauxites : nature de la roche mère, morphologie du substrat, succession de phases climatiques, évolution structurale, etc.

Selon les auteurs ou les utilisateurs, le terme bauxite est appliqué soit de manière large à une roche, selon des critères lithologiques, soit de manière étroite à un minerai, selon des critères économiques qui prennent en compte des contraintes minières, minéralurgiques, etc. Variables avec le temps et, dans une certaine mesure, avec les pays, ces contraintes sont appréciées en fonction de la rentabilité de l'exploitation.

La bauxite-minerai ne forme le plus souvent qu'une très petite partie d'un ensemble de roches moins alumineuses et plus siliceuses, appelé formation bauxitique (J.-P. Lajoinie, P. Laville, 1979) ; le volume relatif du minerai par rapport [...]


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Écrit par :

  • : géologue en chef, chef du service Formations superficielles-Quaternaire
  • : chef géologue à la Société métallurgique Le Nickel, Nouméa, Nouvelle-Calédonie

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Pour citer l’article

Jean-Pierre LAJOINIE, Michel ESTERLE, « BAUXITES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bauxites/