BASILIQUE

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La basilique, expression achevée de l'urbanisme impérial romain (IIe et IIIe s.)

À vrai dire, c'est en devenant le siège et le symbole de l'autonomie municipale, mais aussi de l'omniprésence du pouvoir central, que la basilique cesse d'être un préau plus ou moins développé, simple annexe couverte du forum, pour acquérir la dimension d'une composante essentielle des centres monumentaux urbains – ce qu'elle n'était pas sur les plus anciens sites républicains. Un processus de fermeture et de monumentalisation se développe dès lors, dont on mesure les progrès depuis la basalica Julia du forum romain jusqu'à la basilica Ulpia du forum de Trajan. Si, au début de l'Empire, les portiques périphériques des basiliques, du moins ceux qui donnent directement sur la place, et les terrasses qu'ils soutiennent sont encore essentiellement tournés vers le forum et peuvent servir en particulier à abriter les spectateurs des combats de gladiateurs (avant la construction des grands amphithéâtres), dès le début du iie siècle, en revanche, l'archéologie et les textes nous apprennent que les déambulatoires des basiliques sont occupés, lors des grands procès, par une foule qui, au premier comme au second niveau, se penche vers la salle centrale pour mieux voir et entendre ce qui s'y passe. Il y a là une conversion au sens propre du terme, de l'extérieur vers l'intérieur, qui entraîne de profondes modifications structurelles et détermine la forme canonique des grandes basiliques impériales.

Plan de grandes basiliques de forum (1)

Dessin : Plan de grandes basiliques de forum (1)

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Planche comparative regroupant, à échelle constante, quelques-unes des grandes basiliques de forum. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'achèvement de cette forme date, dans les provinces de la fin du ier siècle et du début du iie siècle de notre ère ; les témoins archéologiques les plus prestigieux se regroupent dans la seconde moitié du iie et au début du iiie siècle, c'est-à-dire aux époques antonine et sévérienne. Citons seulement les basiliques d'Augst (Suisse), de Bavai, d'Alésia (France), de Trèves (Allemagne), de Silchester (Grande-Bretagne), de Carthage (Tunisie), de L [...]

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Plan de grandes basiliques de forum (2)

Plan de grandes basiliques de forum (2)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Plan de grandes basiliques de forum (1)

Plan de grandes basiliques de forum (1)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Basilique de Maxence, Rome

Basilique de Maxence, Rome
Crédits : Bridgeman Images

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Écrit par :

  • : chaire de civilisation et archéologie romaines à l'Institut universitaire de France, université de Provence-Aix-Marseille-I

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Pour citer l’article

Pierre GROS, « BASILIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/basilique/