BENNASSAR BARTOLOMÉ (1929-2018)

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Historien de renommée internationale, prolifique et inventif, Bartolomé Bennassar est une des figures majeures de l’hispanisme français. Avec plus d’une trentaine d’ouvrages à son actif, certains en collaboration, il ne s’est jamais cantonné à un seul registre. Si l’Espagne, tant moderne que contemporaine, a été l’objet central de sa recherche, il s’est souvent échappé de son domaine de prédilection, vers l’Amérique latine, la tauromachie ou le roman.

Né le 8 avril 1929 à Nîmes dans une famille modeste, d’un père espagnol originaire de Majorque, Bartolomé Bennassar contracte très tôt le goût de l’histoire et de la géographie à la lecture de Jules Verne. En regard des grands historiens de sa génération, son parcours est singulier – ni khâgne ni École normale supérieure – mais une double licence d’histoire et géographie entre Montpellier et Toulouse couronnée par l’obtention du CAPES en 1950. Il songe ensuite à l’agrégation de géographie, mais se tourne finalement vers celle d’histoire qu’il obtient en 1952. Fernand Braudel, dont il dira souvent combien la lecture de La Méditerranée et le monde méditerranéen à l'époque de Philippe II (1949) l’avait émerveillé, préside le jury. En 1955, ce même Braudel lui propose le thème de son sujet de thèse « Valladolid au Siècle d’or ». L’année suivante, alors qu’il est pensionnaire de la Casa de Velázquez (Madrid), après deux années d’enseignement au lycée Périer de Marseille, il est recruté comme assistant à la faculté de lettres de Toulouse par le doyen Jacques Godechot. Il devient professeur en 1969, préside même l’université entre 1978 et 1980 et y fait toute sa carrière, jusqu’à sa retraite en 1990. C’est pendant son mandat que se produit le drame de sa vie, la disparition tragique de son fils Jean, à l’âge de vingt-deux ans.

Soutenue en 1967, sa thèse d’État prend rang parmi les grandes thèses « annalistes » de la période, au même titre que celle de Pierre Goubert sur Beauvais et le [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite d'histoire contemporaine, université de Toulouse-Jean-Jaurès

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Richard MARIN, « BENNASSAR BARTOLOMÉ - (1929-2018) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bartolome-bennassar/