COMMONER BARRY (1917-2012)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Biologiste américain, précurseur de l'écologie politique.

Né à Brooklyn (New York) le 28 mai 1917, Barry Commoner fait des études à l'université Columbia puis à celle de Harvard où il obtient en 1941 son doctorat (PhD) de biologie cellulaire. Après la Seconde Guerre mondiale, il devient en 1947 professeur de physiologie végétale à l'université Washington de Saint-Louis (Missouri), poste qu'il occupera pendant trente-quatre ans. En 1966, il fonde le Centre d'études biologiques des systèmes naturels, dont il est directeur, tout en s'engageant au sein du Comité pour l'information sur l'environnement de Saint-Louis.

Barry Commoner

Barry Commoner

Photographie

Scientifique américain, Barry Commoner, ici en 1975 dans son bureau de l’université de Washington, a été un précurseur de l’écologie politique. 

Crédits : Bettmann/ Getty Images

Afficher

Ses travaux fondamentaux – qui portent sur la concentration des éléments chimiques (radioactifs ou non) le long des chaînes trophiques ainsi que sur le cycle des éléments biogéochimiques – le conduisent très tôt à des études de terrain concernant la santé humaine : empoisonnement par le plomb dans les bidonvilles, pollution des eaux douces par les engrais, effets des radiations sur les tissus vivants et en particulier du strontium 90 radioactif dans les dents de lait des enfants. Dès lors, les travaux scientifiques et les engagements humanistes de Barry Commoner structurent sa ligne de vie. Il est non seulement un scientifique reconnu, mais un militant des grandes causes environnementales aux États-Unis. Ainsi, il s'implique totalement dans la lutte contre les essais d'armes nucléaires dans l'atmosphère, dont il analyse les effets en termes de santé publique. En février 1958, il lance, avec Linus Pauling, lui aussi très opposé aux armes nucléaires, une pétition qui, dès la fin du mois de juin, recueille déjà 2 000 signatures aux États-Unis, puis en juillet 11 038 en provenance de quarante-neuf pays.

Commoner a livré ses réflexions dans plusieurs ouvrages. Deux sont essentiels : L'Encerclement : problèmes de survie en milieu terrestre et La Pauvreté du pouvoir : l'énergie et la crise économique. Le premier développe une analyse bien inform [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

Classification

Pour citer l’article

Jean-Paul DELÉAGE, « COMMONER BARRY - (1917-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/barry-commoner/